Schauen Sie sich SpaceX beim Versuch an, die Satellitenanlage auf wahnsinnig komplexe Weise zu starten


Am Sonntag plant SpaceX, die größte kosmische Fahrgemeinschaft in den Weltraum zu heben, um vom Boden der USA abzuweichen. Das in Kalifornien ansässige Luft- und Raumfahrtunternehmen befeuert seine Mitfahr-Muskeln in einem sorgfältig choreografierten Orbitalballett, während seine Flaggschiffrakete – die Falcon 9 – 64 kleine Satelliten in den Orbit bringt.

Die Mission mit dem Namen SSO-A soll kurz nach 10:30 Uhr PT vom Startpunkt der Westküste des Unternehmens abheben, der zweite Flug innerhalb weniger Wochen für SpaceX. Das Einzigartige an diesem Flug ist, dass Elon Musk im Sommer ein Versprechen einlösen wird: Fliegende SpaceX-Version des Falcon – Block 5 genannt – dreimal. Der Jungfernflug dieser besonderen Booster fand im Mai statt und brachte den ersten Satelliten von Bangladesch in den Orbit. Zwölf Wochen später flog es wieder und flog einen indonesischen Kommunikationssatelliten hoch.

Für den dritten Akt wird der Falke eine Armada aus kleinen Satelliten in einer erdnahen Umlaufbahn ablegen, einschließlich der Erdbeobachtung, der Kommunikation und sogar der Kunst. Die komplexe Satellitenfahrt wurde von Spaceflight Industries ins Leben gerufen, einem Unternehmen, das dafür sorgt, dass kleine Satelliten für die perfekte Fahrt ins All gebucht werden. Kleinere Satelliten, wie sie von Universitäten und Forschungslabors entwickelt wurden, wurden lange Zeit wie Angehörige zweiter Klasse behandelt. Sie mussten sich bei einer Nachschubmission zur Raumstation drängen oder sich mit einem größeren Satelliten teilen, wenn dort ein Raum vorhanden ist. Da die Anzahl der jährlich startenden Satelliten – 453 im Vorjahr, mehr als doppelt so viele wie im Jahr 2016 – immer weiter steigt, will Spaceflight Industries den kleinen Jungs mehr Möglichkeiten geben, wie sie der Erdoberfläche entkommen können.

Es ist nicht leicht, so viele Satelliten gleichzeitig zu starten. Jeder muss ausfahren, ohne die Rakete oder einen anderen zu treffen. Um dieser Herausforderung zu begegnen, baute Spaceflight zwei große Raumfahrzeuge in der Größe eines Autos, die als Upper Free Flyer (nach einem Teil bezeichnet wurden, der üblicherweise zum Anbringen von Nutzlasten an der Rakete verwendet wird) und den Lower Free Flyer (das eigene Design von Spaceflight).

Nachdem die Falcon 9 den Orbit erreicht hat, wird sich ein Quartett von Mikrosatelliten nacheinander direkt von der obersten Stufe der Falcon trennen und langsam zu ihren geplanten Orbital-Parkplätzen abdriften. Die verbleibenden Satelliten werden an ihrem eigenen „Marsch der Cubesats“ teilnehmen, wobei jeder über den Weltraum springt und wie ein Dämpfer aus einer Nerf-Pistole in einer perfekt abgestimmten Reihenfolge ausschießt, die über einen Zeitraum von fünf Stunden mögliche Kollisionen verhindern soll. Wenn alle Reisenden vertrieben wurden, versuchen die Flieger zuerst: Ziehen Sie Segel mit, um sie durch die Atmosphäre zu transportieren, wo sie beim Wiedereintritt verbrennen.

Der Start am Sonntag wird der zweitgrößte Mitfahrversuch sein. Im Jahr 2017 brachte Indien 104 kleine Autos für seine PSLV-Rakete auf den Markt – 88 davon für das US-amerikanische private Imaging-Unternehmen Planet. Dieser Start war ein Erfolg, aber es gibt weiterhin Bedenken, wie sichergestellt werden kann, dass die Satelliten nicht ineinander stürzen und sich in eine Menge Weltraummüll verwandeln. Die andere Frage ist, ob die Beamten die Satelliten nach dem Start ordnungsgemäß verfolgen können.

Für SpaceX wird die Lösung dieser Probleme von entscheidender Bedeutung sein, wenn sich der Markt für viele Satelliten auf dem Markt entwickelt. Die meisten heute auf dem Markt befindlichen Raketen, wie die Falcon 9 oder der Atlas V der United Launch Alliance, sind viel zu groß und zu teuer, um nur ein paar winzige Satelliten in den Weltraum zu schicken. Die Einrichtung eines kosmischen Uberpools wie bei Spaceflight ist eine Möglichkeit, die Kosten zu mindern. Eine andere Möglichkeit besteht in neueren Luftfahrtunternehmen wie Rocket Lab, das speziell für kleine Satelliten eine schärfere Trägerrakete entwickelt hat.

Aber Rocket Lab ist nicht die einzige Konkurrenz von SpaceX. Virgin Orbit, eine Schwesterfirma von Virgin Galactic und Richard Bransons aufstrebendem Weltraumtourismusunternehmen, entwickelt eine Rakete namens LauncherOne. Es soll Satelliten mit einer Rakete, die am Bauch einer 747 befestigt ist, in einen erdnahen Orbit befördern. Vor zwei Wochen führte das Unternehmen seinen ersten Carry-Carry-Test durch, dh das Flugzeug flog mit der Rakete, schoss jedoch nicht es. LauncherOne konnte bereits im nächsten Jahr seine erste Nutzlast tragen. SpaceX braucht einen reibungslosen Start, um sich und nicht diese anderen als Antwort auf die Träume der kleinen Satellitenhersteller zu etablieren.


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