Schlechter Schlaf plagt viele Kinder mit Autismus


Kinder mit Symptomen von Autismus schnitten in fast allen Aspekten des Schlafes schlechter ab. Nur in einigen Bereichen – Schlafapnoe und Tagesmüdigkeit – schienen sie ungefähr den gleichen Schwierigkeitsgrad zu haben wie andere Kinder, sagte Reynolds.

Autismus selbst kann die Schlafhygiene zerstören. Kinder mit Autismus können Probleme haben, von einer Aktivität zur anderen überzugehen, oder sie werden so hochgefahren, dass sie sich nicht beruhigen können, sagte sie.

"Schlaf ist ein großer Übergang", sagte Reynolds. "Du bewegst dich vom Spielen oder Lesen oder was immer du tust, um einzuschlafen."

Kinder mit ASD haben häufiger eine Angst- oder Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS), die auch den Schlaf beeinflussen kann, sagte Reynolds.

Personen mit Autismus haben möglicherweise Probleme mit ihrem Schlaf- / Wach-Zyklus, leiden unter Anfällen, die den Schlaf stören, oder haben niedrigere Spiegel des Schlafhormons Melatonin, so Autism Speaks.

"Die Auswirkungen auf das Kind und die Familie des schlechten Schlafes sind einfach enorm", sagte Reynolds. "Es kann schwieriges Verhalten während des Tages steigern und die Aufmerksamkeitsspanne verringern. Für Kinder, die bereits einige Probleme haben, kann Schlafmangel die Dinge noch schwieriger machen.

"Es hat auch Auswirkungen auf Ihre physiologische Gesundheit – Fettleibigkeit, Insulinresistenz und sogar die Immunfunktion werden durch schlechten Schlaf beeinflusst", sagte sie.

Und schlechter Schlaf betrifft alle im Haushalt. "Es wirkt sich auch auf die Familie aus, vor allem bei diesen kleinen Kindern, die, wenn sie noch da sind, auch Mama und Papa sind", sagte Reynolds.

Da jedes Kind mit Autismus einzigartig ist, sind auch seine Schlafprobleme einzigartig, sagte Donna Murray, Vizepräsidentin für klinische Programme und Leiterin des Autism Treatment Network bei Autism Speaks.

Das bedeutet, dass Eltern und Ärzte die spezifischen Ursachen der Schlafprobleme jedes Kindes herausfinden und individuell ansprechen müssen.

"Wir haben möglicherweise eine Reihe von Problemen, die gleichzeitig zu Schlafstörungen führen", sagte Murray. "Möglicherweise müssen wir einige gleichzeitige Eingriffe durchführen, um den Schlaf anzugehen."

Einige Kinder müssen beispielsweise Melatonin-Ergänzungen unter der Aufsicht ihres Arztes einnehmen, sagte Reynolds. Sie benötigen möglicherweise auch eine bestimmte Beruhigungsroutine vor dem Zubettgehen.