Softbank investiert nur 1 Mrd. USD in Robo-Delivery Startup Nuro


Für die Vergangenheit Zwei Monate lang waren ein paar lustig aussehende, toasterähnliche Kreaturen eifrig dabei, Lebensmittel aus dem Frys Food-Supermarkt in die Häuser der Menschen in Scottsdale, Arizona, zu schleppen. Jetzt sollten sich die Bewohner des Vorortes von Phoenix auf viele dieser Bots vorbereiten : Nuro, das selbstfahrende Startup, das kleine Automaten baut und betreibt, gab heute Morgen bekannt, dass es eine Investition in Höhe von 940 Millionen US-Dollar vom SoftBank Vision Fund erhalten hat.

Der Deal – die größte Investition in ein Selbstfahrer-Unternehmen in den letzten Monaten – setzt den anhaltenden Marsch der SoftBank in der Transportbranche fort: Der japanische Riese hat auch in Uber, Mapbox und ParkJockey "Parking" Platform investiert. Letztes Jahr steckte sie 2,25 Milliarden US-Dollar für Cruise, den selbstfahrenden Arm von General Motor.

Nuro, das sich auf lokale Lieferungen konzentriert, fügt die Liste der SoftBank logisch hinzu. Das Silicon Valley-Startup wurde im Jahr 2016 von Dave Ferguson und Jiajun Zhu gegründet, die sowohl frühe als auch langjährige Mitglieder des selbstfahrenden Autoaufwands von Google (heute eine eigenständige Firma namens Waymo) sind. In den letzten zweieinhalb Jahren hat es ein Team von 200 Vollzeitmitarbeitern und etwa 100 Auftragnehmern aufgebaut und einige Exemplare seines R-1-Roboters produziert, der etwas kleiner ist als eine normale Limousine. Ferguson kann mehr Material transportieren, als von Botensteigern ausgelieferte Bots, die von Unternehmen wie Marble entwickelt werden. Das schlanke Profil macht das Fahren auf der Straße zwar einfacher, sagt Ferguson.

Im vergangenen Sommer kündigte Nuro einen Deal mit der Supermarktkette Kroger (der Frys Food gehört) an, um einige Scottsdale-Kunden mit Lebensmitteln zu beliefern. Im Herbst startete sie eine Version des Dienstes, die ihre Technologie auf modifizierte Toyota Prius-Autos setzte Halten Sie die Sicherheitspersonal am Steuer. Im Dezember brachte das Team zwei R-1-Einheiten ohne Menschheit ins Feld, wobei jeweils ein mit Menschen gefülltes Verfolgungsfahrzeug hinterherhielt. Durch diese Menschen in der Umgebung kann Nuro die praktischen Elemente des Dienstes untersuchen, beispielsweise wie Kunden mit einem Roboter umgehen. Der nächste Schritt, sagt Ferguson, wird sie solo gehen lassen und sie aus der Ferne überwachen.

Nuro wird das Geld von SoftBank für den Aufbau einer richtigen Flotte verwenden, seinen Service über eine einzige Postleitzahl von Scottsdale hinaus erweitern und mit neuen Partnern zusammenarbeiten. "Jetzt wollen wir wirklich, dass dies zu einer echten Sache wird", sagt Ferguson. Und das Unternehmen will eher früher als später Einnahmen erzielen. „Wir werden fünf Jahre lang keine Forschung und Entwicklung betreiben.“ Er lehnte es ab, zu sagen, wo der nächste Dienst tätig sein könnte, mit einer größeren Bevölkerungszahl. Nuro lizenziert seine Software auch für den selbstfahrenden LKW-Starter Ike und Ferguson sagt, dass ähnliche Angebote eine Möglichkeit sind.

Bisher konzentrierten sich Use-Cases für die Technologie des Selbstfahrens hauptsächlich auf Taxiservices und Ferntransporte, aber Nuro scheint eine schöne Nische zu sehen. Die Entfernung, die die durchschnittliche Sendung in den USA zurücklegt, ist in den letzten Jahren deutlich unter 100 Meilen gefallen. "Die Zustellung der letzten Kilometer ist ein enorm wachsendes Geschäft", sagt Andrew Tipping, der das Transportteam des Strategie- und Beratungsgeschäfts von PwC leitet. Lebensmittel sind im Allgemeinen nicht das Einfachste – sie sind schwer, billig und benötigen unterschiedlich viel Kühlung -, aber die Amerikaner geben pro Jahr bis 2022 pro 100-prozentiger Neilsen-Studie Online-Lebensmitteleinkäufe aus. "Es ist ein so großer Markt. Ich bin sicher, dass eines dieser Unternehmen den Markt knacken wird", sagt Tipping.

In der Tat hat der große Zusteller selbst letzte Woche einen großen Schritt in die Autonomie des Autofahrens getan: Amazon ist jetzt ein Investor in Aurora Innovation, dem Startup, das von Ferguson und Lius ehemaligem Google-Chef Chris Urmson geleitet wird. Denn wenn es sehr gut ist, Sachen mit Menschen sehr effizient mit Menschen zu bewegen, ist es mit Robotern wahrscheinlich besser. Und obwohl es bedeutet, dass Sie keinen Mann zur Hand haben, der die Taschen zur Tür trägt, oder dass Sie ihn verlassen müssen, wenn der Kunde nicht zu Hause ist, kann dies den Lieferservice günstiger machen.

Kein Wunder, dass Ferguson jedoch sagt, dass Nuros Mission im Allgemeinen darin besteht, die Vorteile der Robotik allgemein zu erweitern, sich jedoch vorerst auf das Zustellgeschäft konzentriert. Die Leute lieben es, ihre Sachen mitzubringen, vor allem, wenn sie ihre Samstagnachmittage nicht mit einem Auto voller Kinder und einem Koffer voller Lebensmittel verbringen müssen. "Es gibt einen bemerkenswerten Gegner, den Menschen die besten Stunden des Tages zurückzugeben", sagt Ferguson. Und sein kleiner – jetzt sehr gut finanzierter – Roboter könnte nur der Trick sein, um diese Rendite zu erzielen. Solange die Menschen noch immer bereit sind, ihre Haustür zu verlassen, um sie am Bordstein zu treffen.


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