SpaceX startet Dragon Cargo Ship zur Raumstation für die NASA, Sticks Rocket Landing


CAPE CANAVERAL, Fla. – SpaceX startete erfolgreich ein Unrewed Drachen Raumschiff für die NASA heute (5. Dezember) über die letzte Frachtmission des Unternehmens des Jahres, bei der frische Vorräte an die Internationale Raumstation geschickt und eine Raketenlandung auf einem Drohnenschiff vor der Küste Floridas durchgeführt wurden.

Eine glänzende, neue zweistufige Falcon 9-Rakete um 12:29 abgehoben EST (1729 GMT) vom Launch Complex 40 an der Cape Canaveral Air Force Station, mit der die Roboterdrachenkapsel des Unternehmens in Richtung des Orbitlabors transportiert wird Nach einer 24-Stunden-Verspätung wegen starker Winde.

Klarer Himmel über dem SpaceX Der Startplatz ermöglichte einen malerischen Blick auf die Rakete Falcon 9, als sie in die Umlaufbahn emporstieg. Hier auf der Pressestelle des Kennedy Space Centers der NASA brachen Jubelrufe aus, als die Rakete zum Leben erweckte.

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Dieser Flug ist die 19. und vorletzte SpaceX-Auslieferungsmission für die NASA im Rahmen des ersten kommerziellen Frachtversorgungsvertrags des Unternehmens mit der Raumfahrtbehörde. Von den bisher geflogenen Missionen ist dies die achte mit einem vorgeflogenen Drachen und sogar die erste Drachen-Raumsonde, die jemals mehr als einmal geflogen ist. ein Meilenstein, der 2017 erreicht wurde.

Mit dem heutigen erfolgreichen Start ist diese besondere Drachenkapsel auf dem Weg, ihre dritte Charge an Vorräten an die Raumstation zu liefern. (Seine erste Reise war für CRS-4 im September 2014, gefolgt von CRS-11 im Juli 2017 und jetzt CRS-19.)

Eine große Strecke zur Raumstation

Heutiger Drache wird mit mehr als 5,700 Pfund geladen. (2.585 Kilogramm) Lieferungen, einschließlich mehr als 2.100 Pfund. (952 kg) wissenschaftlicher Ausrüstung, die eine Vielzahl von Experimenten über Expedition 61 und 62 zu Themen unterstützen wird untersuchen, wie Samen im Weltraum keimen, extreme Physik und eine neue Art, Werkzeuge auf der Station zu verstauen.

Anheuser-Busch und sein Budweiser-Bier senden das vierte Experiment des Teams an die Raumstation, um zu bewerten, wie die Samen in der rauen Weltraumumgebung keimen. Die Forscher des Projekts wollen besser verstehen, warum im Weltraum andere Pflanzengene als am Boden ein- und ausgeschaltet werden. Zu diesem Zweck werden die Wissenschaftler Gerstensamen zur Keimung in die Umlaufbahn schicken, bevor ihr Wachstum während eines Prozesses, der als Mälzerei bekannt ist, gestoppt wird.

Die Frachtlieferung wird auch ein neues Wissenschaftspaket für enthalten Das Cold Atom Lab der NASA (oder kurz CAL), die seit Mai 2018 im Orbit ist. CAL erzeugt Wolken aus ultrakühlen Atomen, die als Bose-Einstein-Kondensate bezeichnet werden und nur einen Bruchteil eines Grades wärmer sind als der absolute Nullpunkt. Die ultrakalten Temperaturen wirken wie eine Lupe auf Atome in einem Bose-Einstein-Kondensat, sodass die Forscher die Quanteneigenschaften dieses Materials besser untersuchen können.

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Mit dieser Aufrüstung des CAL-Instruments erwarten die Forscher die Prüfung grundlegender physikalischer Theorien, insbesondere des Einstein-Äquivalenzprinzips, wonach die Schwerkraft alle Formen von Materie auf die gleiche Weise beeinflussen sollte.

Die Raumstation erhält außerdem ein neues "Hotel" für die Roboterbewohner der Station, nämlich die beiden Robotic External Leak Locators (RELL). Das Duo ist mit Massenspektrometern ausgestattet, die als Bluthund fungieren, um Gaslecks aus der Station zu "schnüffeln".

Die erste RELL-Einheit wurde im Jahr 2015 eingeführt und erwies sich als derart erfolgreich, dass Anfang dieses Jahres eine zweite RELL-Einheit als Backup eingeführt wurde.

Es wird nun erwartet, dass der Drache am 8. Dezember an der Raumstation anlegt und bis etwa 6. Januar an Bord bleibt. Wenn er zur Erde zurückkehrt, wird er im Pazifischen Ozean planschen und 1.800 Pfund bringen. (816 kg) wissenschaftliche Proben und andere Ausrüstung nach Hause.

SpaceXs Zukunft für den Drachen-Rückflug

Die heutige Mission ist vielleicht das zweite Mal, dass ein Drache dreimal zur Raumstation geflogen ist, aber es wird nicht die letzte sein. Die nächste Frachtauffüllungsmission (CRS-20) ist der letzte Flug in Phase 1 des kommerziellen Auffüllungsvertrags für SpaceX und wird auch der dritte Flug für das jeweilige Dragon-Raumschiff sein.

In einer vorbereitenden Pressekonferenz am Dienstag (3. Dezember) erklärten Vertreter von SpaceX, dass jedes Dragon-Frachtschiff dreimal vor seiner Pensionierung fliegen darf. Nach dem Start der Frachtvariante des Raumschiffs Dragon 2 (auch als Crew Dragon bekannt) Ende 2020 wird jeder dieser Drachen für fünf Flüge vor seiner Pensionierung zertifiziert. Dieses Schiff hat im Rahmen von Phase 2 des kommerziellen Nachschubvertrags von SpaceX mit der NASA einen Auftrag über mindestens 6 Missionen im Wert von insgesamt 14 Milliarden US-Dollar. (Dieser Wert wird auf alle drei kommerziellen Anbieter aufgeteilt: SpaceX, Northrop Grumman und Sierra Nevada.)

Laut SpaceX wird das Frachtschiff Dragon 2 nun im Atlantik landen (im Vergleich zum Pazifik wie die aktuellen Dragon-Fahrzeuge), und alle Fahrzeuge werden in Florida überholt, was die Ausfallzeiten weiter verringert.

Im Gegensatz zu den vorherigen Starts hat die heutige Mission keinen der flugerprobten SpaceX-Booster zum Einsatz gebracht, sondern stattdessen einen fabrikneuen Falcon 9 mit makelloser Lackierung.

Die erste Stufe einer neuen Falcon 9-Rakete steht nach einer erfolgreichen Landung am 5. Dezember 2019 nach dem Start eines Dragon-Frachtschiffs zur Internationalen Raumstation von Florida auf dem Drohnenschiff „Natürlich, ich liebe dich immer noch“ im Atlantik. (Bildnachweis: NASA TV)

Die erste Etappe des heutigen Fluges hatte auch nicht genügend Treibstoffreserven, nachdem Dragon in die Umlaufbahn gebracht worden war, um eine Landung abzuschließen. (Normalerweise hat der Falcon 9 bei Missionen mit Raumstationen noch genügend Treibstoff übrig, um nach Cape Canaveral zurückzukehren und einen der vom Unternehmen ausgewiesenen Landeplätze zu erreichen.) Dies liegt daran, dass die erste Stufe zusätzliche Leistung benötigt, um die zweite Stufe einzulagern seine beabsichtigte Umlaufbahn.

Während des Briefings am Dienstag teilte SpaceX-Mitarbeiterin Jessica Jensen mit, dass das Unternehmen den Thermotest für diesen Flug fortsetzen werde. In diesem Sommer hat SpaceX im Rahmen der CRS-18-Mission der ersten Stufe des Falcon 9 einen grauen Streifen hinzugefügt. Das Unternehmen sagte, dass diese Ergänzung Teil der Bemühungen war, thermische Tests durchzuführen, um die Leistung seines Kraftstoffs während Missionen zu optimieren, die eine lange Ausrollphase erfordern, bevor sie ihre beabsichtigten Umlaufbahnen erreichen.

Der Falcon 9 benötigt zwei verschiedene Arten von Treibmitteln, um in die Umlaufbahn zu gelangen: RP-1, eine raffinierte Version von Kerosin; und unterkühlter flüssiger Sauerstoff oder LOX als Oxidationsmittel. Durch das Superchillen der Treibstoffe des Falken wird das Treibstoffvolumen verringert, sodass mehr Treibstoff in die Raketentanks gepackt werden kann. (Mehr Kraftstoff bedeutet mehr Hubkraft.)

Die Treibmittel arbeiten jedoch bei bestimmten Temperaturen am besten. Das bedeutet, dass bei Missionen mit langen Küstenphasen, wie z. B. im geostationären Orbit, die zweite Stufe viele Stunden nach dem Start neu gestartet werden muss. Während der Stillstandszeit kann der Bordkraftstoff auf unter akzeptable Temperaturen abkühlen.

Eine SpaceX Falcon 9-Rakete mit dem Frachtschiff Dragon CRS-19 steht am 5. Dezember 2019 für den Start in der Cape Canaveral Air Force Station in Florida bereit. (Bildnachweis: SpaceX)

Dies bedeutet, dass SpaceX den LOX neu kühlen muss, während gleichzeitig die Temperatur des RP-1 erhöht wird. Durch Hinzufügen des grauen Streifens kann das Unternehmen die thermischen Bedingungen im Kraftstofftank testen. Noch kein Wort darüber, ob es eine dauerhafte Ergänzung sein wird oder nicht.

Für diesen Flug testet SpaceX jedoch die thermischen Eigenschaften der zweiten Stufe des Falcon. Die gesammelten Daten könnten verwendet werden, um zukünftige Flugprofile für einige seiner anderen Kunden zu definieren. Während dieses Fluges befördert die zweite Stufe der Rakete den Drachen in den Orbit und führt dann einige spezielle Thermotests durch. Jensen erklärte während des Vorgesprächs, dass sie zwar nicht alle Details des Tests preisgeben kann, jedoch darauf hingewiesen hat, dass es sich um eine Art thermischen Test handelt und eine längere Küstenphase umfasst.

Es könnte jedoch auf anderen Tests aufbauen, die SpaceX bei seiner vorherigen CRS-Mission im Juli dieses Jahres durchgeführt hat. Während dieser Mission hatte die erste Stufe des Falken einen speziellen grauen Streifen, den Booster normalerweise nicht haben.

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