SpaceXs Starlink zielt darauf ab, mehr als tausend seiner Kommunikationssatelliten in einen extrem niedrigen Orbit zu bringen – TechCrunch


SpaceX´s Die geplante Kommunikationssatelliten-Konstellation, bekannt unter dem Namen Starlink, zielt jetzt auf einen viel niedrigeren Orbit als ursprünglich geplant, zumindest für mehr als eintausend Satelliten, teilte das Unternehmen in einer FCC-Anmeldung mit. Der Umzug soll dazu beitragen, den Orbitalabfall zu mildern und den terrestrischen Benutzern des Unternehmens ein besseres Signal zu geben.

Starlink plant, 1.584 Satelliten – etwa ein Drittel der 4.409, die das Unternehmen starten will – in eine Umlaufbahn von nur 550 Kilometern um die Erdoberfläche zu bringen. Zum Vergleich: Viele Kommunikationssatelliten befinden sich in mehr als doppelt so hohen Umlaufbahnen, und geosynchrone Umlaufbahnen liegen mehr als 20 Mal weiter außen (etwa 36.000 Meilen).

In dieser Entfernung verfallen Orbits schnell, fallen in die Atmosphäre und brennen nach einigen Jahren ab. Aber SpaceX ist nicht unerschrocken. Tatsächlich schreibt er in seiner Anwendung: Niedrigere Umlaufbahnen bieten "mehrere attraktive Funktionen sowohl während des Normalbetriebs als auch im unwahrscheinlichen Fall, dass etwas schief geht."

In erster Linie werden Probleme mit dem Orbitalabfall auf natürliche Weise dadurch gemildert, dass alles, was sich in dieser niedrigen Umlaufbahn befindet, schnell auf die Erde fällt, anstatt die Umlaufbahn zu stören. Zweitens sollte die Zeit, die zum Senden und Empfangen eines Signals von den Satelliten benötigt wird, verkürzt werden – die Ping-Zeit könnte nach Schätzungen des Unternehmens bis zu 15 Millisekunden betragen. Und 500 Kilometer weniger bedeuten, dass sich auch die Kommunikation auf Strahlbasis weniger verbreitet.

Die Satelliten müssen mehr arbeiten, um in ihrer optimalen Höhe zu bleiben, da der Luftwiderstand höher ist und jeder von ihnen weniger vom Planeten sehen und bedienen kann. Aber mit Tausenden, die zusammenarbeiten, sollte das überschaubar sein.

Die Entscheidung wurde durch experimentelle Daten der Test-Satelliten „Tintin“ getroffen, die das Unternehmen Anfang des Jahres gestartet hatte. "SpaceX hat gelernt, die Nachteile einer niedrigeren Flughöhe zu mildern und trotzdem die bekannten und erheblichen Vorteile zu nutzen, die oben diskutiert wurden", schrieb er.

Diese Änderung könnte zu Wettbewerbsvorteilen führen, wenn die Satellitenkommunikation weiter verbreitet wird, aber wahrscheinlich auch zu einem intensiveren Unterhalt, da die Starlink-Vögel aus der Luft fallen. Glücklicherweise ist ein dritter Vorteil der niedrigeren Umlaufbahn, dass er leichter zu erreichen ist, obwohl er wahrscheinlich nicht so viel einfacher ist, als dass das Unternehmen die Gewinnschwelle erreicht.

Starlink strebt Anfang nächsten Jahres die ersten echten Markteinführungen seiner Systeme an, auch wenn dieser Zeitplan etwas zu ehrgeizig sein könnte. Aber SpaceX kann ehrgeizig sein.