Studenten sollten wissen, was ihre College-Kosten sein werden



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Es ist schwierig, sich auf dem College zurechtzufinden, insbesondere für Studenten mit niedrigem Einkommen und Studenten, die als erste in ihrer Familie teilnehmen. Sich an Schulen zu bewerben, herauszufinden, wo und wie man sie besucht, die FAFSA abzuschließen und Stipendien zu beantragen, kann ein überwältigender und mühsamer Prozess sein. Es ist genug, um jedem den Kopf zu drehen. Und das ist erst der Anfang. Jeder weiß, dass das College teuer ist. Ein wichtiger Aspekt bei der Entscheidung, ob und wo er teilnehmen soll, ist das Verständnis, wie Sie für Ihren Abschluss bezahlen müssen.

Die meisten Studenten absolvieren die FAFSA, wenn sie sich für ein College bewerben. Und oft erhalten sie nach der Aufnahme in die Schule im Rahmen des Prozesses ein „finanzielles Hilfsangebot“. Diese Schreiben oder Angebote beschreiben das „finanzielle Hilfspaket“, für das sich ein Student qualifiziert hat – die verschiedenen Stipendien, die er erhält, die Kredite, die ihm angeboten werden, und die jeweiligen Beträge. Jede dieser Komponenten ist wichtig, um sicherzustellen, dass das College in Reichweite ist. Allzu oft sind diese Buchstaben jedoch im besten Fall verwirrend (und im schlimmsten Fall geradezu irreführend).

Neuere Forschung aus New America und uAspire haben mehr als 11.000 dieser Briefe geprüft und gezeigt, wie kompliziert und verwirrend dies für Studenten sein kann. Nach einer gründlichen Durchsicht von Briefen von über 500 verschiedenen Hochschulen und Universitäten, hauptsächlich aus dem öffentlichen und gemeinnützigen Sektor, zeigten die Untersuchungen einige beunruhigende Ergebnisse. Erstaunlicherweise enthielt mehr als ein Drittel der Schulen keine Kosteninformationen. Daher konnten die Schüler nicht leicht berechnen, welche Lücke sie nach der Annahme des Finanzhilfepakets noch füllen müssten. Ein Student erhielt ein Stipendium von mehr als 20.000 US-Dollar, was ziemlich gut klingen könnte. Ohne eindeutige Kosteninformationen konnten sie jedoch nicht erkennen, wie viel sie noch schuldeten – die Schule versäumte es, die zusätzlichen 17.000 USD pro Jahr anzugeben.

Colleges widersprachen auch Darlehen. Die Kreditaufnahme für den College-Besuch ist eine Notwendigkeit für Millionen von Studenten, insbesondere für Studenten mit niedrigem Einkommen, die auch nach dem Ausleihen von Krediten häufig noch eine Lücke haben. Aber diese Entscheidung – die oft mit einem hohen Preis verbunden ist – wird durch verworrene Informationen erschwert. Beispielsweise hat jeder Schüler, der die FAFSA abschließt, Anspruch auf ein nicht subventioniertes Bundesdarlehen. Von den mehr als 500 untersuchten Schulen wurden jedoch 134 verschiedene Begriffe verwendet, um dieses Darlehen abzubilden. Schlimmer noch, 24 enthielten nicht einmal das Wort „Darlehen“. Bei so vielen unterschiedlichen Begriffen für ein und dasselbe Bundesdarlehen ist es für Schüler und ihre Familien fast unmöglich, einen Vergleich zwischen Äpfeln zwischen Schulen am Küchentisch anzustellen. Und ohne das Wort „Ausleihe“ merken die Schüler möglicherweise gar nicht, dass sie sich einen Kredit leihen müssen, um teilnehmen zu können. Und das ist nur ein einziger Kredit.

Diese Probleme sind nur zwei der vielen beunruhigenden Daten, die aus dieser Untersuchung hervorgehen. Finanzielle Unterstützungsangebote sind nur ein Teil, der das College-Puzzle noch schwieriger macht.

Ich weiß es auch aus eigener Erfahrung – nicht nur aus der Forschung. Vor nicht allzu langer Zeit war ich ein Abiturient inmitten dieser unglaublich wichtigen und kostspieligen Entscheidung. Als Student mit niedrigem Einkommen, dessen Eltern keinen Hochschulabschluss hatten, war es einer, durch den ich mich selbst hindurchgeschlichen habe. Nach der Bewerbung schickte jede Schule mein Angebot mit einer Auflistung meiner Optionen für die Bezahlung meines Abschlusses durch eine Reihe von Stipendien, Zuschüssen und Darlehen. Ich habe mich für den Pell-Zuschuss qualifiziert, sowohl für die direkt subventionierten und nicht subventionierten Darlehen des Bundes als auch für das Federal Work Study sowie für eine Handvoll staatlicher Zuschüsse, institutioneller Stipendien und externer Stipendien. Die exakt gleichen Bundeszuschüsse und -darlehen wurden mit unterschiedlichen Worten und Darstellungen unterschiedlich beschrieben. Aufgrund der von Hochschule zu Hochschule sehr unterschiedlichen Formatierung war es praktisch unmöglich, die Schulen zu vergleichen, sodass ich eine fundierte Entscheidung über die Gesamtsumme treffen konnte, die ich voraussichtlich allein für mein erstes Studienjahr abdecken werde.

Die Studenten verdienen es, den Prozess des Studiums besser steuern zu können, insbesondere wenn sie ihre Zukunft mit Krediten nutzen, um einen Hochschulabschluss zu bezahlen. Angebote von Stipendien, Zuschüssen und insbesondere Darlehen sollten klar und verständlich sein. College-Besucher sollten in der Lage sein, leicht einen Vergleich von Äpfeln zu Äpfeln zwischen Schulen anzustellen, anstatt die Informationen aus einer Ansammlung von Briefen entziffern zu müssen. Angesichts des enormen Betrags an Bundesdollar, der an Institutionen im ganzen Land überwiesen wird – mehr als 120 Milliarden US-Dollar pro Jahr – hat die Bundesregierung ein Interesse daran, sicherzustellen, dass Stipendien und Darlehen, die den Studenten angeboten werden, den Studenten von den eingeschriebenen Colleges klar und fair präsentiert werden sie, mit den gleichen Worten und auf vergleichbare Weise.

Glücklicherweise gibt es ein parteiübergreifendes Zweikammergesetz, um dieses Problem zu beheben. Die Senatoren Grassley (R-IA), Smith (D-MN) und Ernst (R-IA) stellten die Die wahren Kosten des College Act verstehen im März 2019 dazu. Durch die Bereitstellung von Standardangeboten mit gemeinsamer Sprache und Formatierung hilft diese Rechnung den Schülern, ihre Angebote besser zu verstehen und fundiertere Entscheidungen zu treffen. Da der Kongress die vielen notwendigen Änderungen an der HochschulgesetzEs ist von entscheidender Bedeutung, sicherzustellen, dass die Schüler die finanzielle Unterstützung, die ihnen angeboten wird, leicht nachvollziehen können. In der Liste der zu behandelnden Fragen der Hochschulbildung – wie Rechenschaftspflicht, Erschwinglichkeit und Titel IX – ist die Festsetzung von Finanzhilfeangeboten eine der einfachen Lösungen, die den Schülern die Navigation in unserem Hochschulsystem erleichtern.

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Es ist schwierig, sich auf dem College zurechtzufinden, insbesondere für Studenten mit niedrigem Einkommen und Studenten, die als erste in ihrer Familie teilnehmen. Sich an Schulen zu bewerben, herauszufinden, wo und wie man sie besucht, die FAFSA abzuschließen und Stipendien zu beantragen, kann ein überwältigender und mühsamer Prozess sein. Es ist genug, um jedem den Kopf zu drehen. Und das ist erst der Anfang. Jeder weiß, dass das College teuer ist. Ein wichtiger Aspekt bei der Entscheidung, ob und wo man teilnehmen soll, ist das Verständnis, wie man für seinen Abschluss bezahlt.

Die meisten Studenten absolvieren die FAFSA, wenn sie sich für ein College bewerben. Und oft erhalten sie nach der Aufnahme in die Schule im Rahmen des Prozesses ein „finanzielles Hilfsangebot“. Diese Schreiben oder Angebote beschreiben das „finanzielle Hilfspaket“, für das sich ein Student qualifiziert hat – die verschiedenen Stipendien, die er erhält, die Kredite, die ihm angeboten werden, und die jeweiligen Beträge. Jede dieser Komponenten ist wichtig, um sicherzustellen, dass das College in Reichweite ist, aber allzu oft sind diese Buchstaben bestenfalls verwirrend (und im schlimmsten Fall geradezu irreführend).

Jüngste Forschungen aus New America und uAspire haben mehr als 11.000 dieser Briefe untersucht und gezeigt, wie kompliziert und verwirrend dies für Studenten sein kann. Nach einer gründlichen Durchsicht von Briefen von über 500 verschiedenen Hochschulen und Universitäten, hauptsächlich aus dem öffentlichen und gemeinnützigen Sektor, zeigten die Untersuchungen einige beunruhigende Ergebnisse. Erstaunlicherweise enthielt mehr als ein Drittel der Schulen keine Kosteninformationen. Daher konnten die Schüler nicht leicht berechnen, welche Lücke sie nach der Annahme des Finanzhilfepakets noch füllen müssten. Ein Student erhielt ein Stipendium von mehr als 20.000 US-Dollar, was ziemlich gut klingen könnte. Aber ohne klare Kosteninformationen konnten sie nicht erkennen, wie viel sie noch schuldeten – die Schule erwähnte die zusätzlichen 17.000 USD pro Jahr nicht.

Colleges widersprachen auch Darlehen. Die Kreditaufnahme für den College-Besuch ist eine Notwendigkeit für Millionen von Studenten, insbesondere für Studenten mit niedrigem Einkommen, die auch nach dem Ausleihen von Krediten häufig noch eine Lücke haben. Aber diese Entscheidung – die oft mit einem hohen Preis verbunden ist – wird durch verworrene Informationen erschwert. Beispielsweise hat jeder Schüler, der die FAFSA abschließt, Anspruch auf ein nicht subventioniertes Bundesdarlehen. Von den mehr als 500 untersuchten Schulen wurden jedoch 134 verschiedene Begriffe verwendet, um dieses Darlehen abzubilden. Schlimmer noch, 24 enthielten nicht einmal das Wort „Darlehen“. Bei so vielen unterschiedlichen Begriffen für ein und dasselbe Bundesdarlehen ist es für Schüler und ihre Familien fast unmöglich, einen Vergleich zwischen Äpfeln zwischen Schulen am Küchentisch anzustellen. Und ohne das Wort „Ausleihe“ merken die Schüler möglicherweise gar nicht, dass sie sich einen Kredit leihen müssen, um teilnehmen zu können. Und das ist nur ein einziger Kredit.

Diese Probleme sind nur zwei der vielen beunruhigenden Daten, die aus dieser Untersuchung hervorgehen. Finanzielle Unterstützungsangebote sind nur ein Teil, der das College-Puzzle noch schwieriger macht.

Ich weiß es auch aus eigener Erfahrung – nicht nur aus der Forschung. Vor nicht allzu langer Zeit war ich ein Abiturient inmitten dieser unglaublich wichtigen und kostspieligen Entscheidung. Als Student mit niedrigem Einkommen, dessen Eltern keinen Hochschulabschluss hatten, war es einer, durch den ich mich selbst hindurchgeschlichen habe. Nach der Bewerbung schickte jede Schule mein Angebot mit einer Auflistung meiner Optionen für die Bezahlung meines Abschlusses durch eine Reihe von Stipendien, Zuschüssen und Darlehen. Ich habe mich für den Pell-Zuschuss qualifiziert, sowohl für die direkt subventionierten und nicht subventionierten Darlehen des Bundes als auch für das Federal Work Study sowie für eine Handvoll staatlicher Zuschüsse, institutioneller Stipendien und externer Stipendien. Die exakt gleichen Bundeszuschüsse und -darlehen wurden mit unterschiedlichen Worten und Darstellungen unterschiedlich beschrieben. Und da die Formatierung von Hochschule zu Hochschule sehr unterschiedlich war, war es praktisch unmöglich, die Schulen zu vergleichen, damit ich eine fundierte Entscheidung über die Gesamtsumme treffen konnte, die ich voraussichtlich allein für mein erstes Studienjahr abdecken werde.

Die Studenten verdienen es, den Prozess des Studiums besser steuern zu können, insbesondere wenn sie ihre Zukunft mit Krediten nutzen, um einen Hochschulabschluss zu bezahlen. Angebote von Stipendien, Zuschüssen und insbesondere Darlehen sollten klar und verständlich sein. College-Besucher sollten in der Lage sein, leicht einen Vergleich von Äpfeln zu Äpfeln zwischen Schulen anzustellen, anstatt die Informationen aus einer Ansammlung von Briefen entziffern zu müssen. Angesichts des enormen Betrags an Bundesdollar, der an Institutionen im ganzen Land überwiesen wird – mehr als 120 Milliarden US-Dollar pro Jahr – hat die Bundesregierung ein Interesse daran, sicherzustellen, dass Stipendien und Darlehen, die den Studenten angeboten werden, den Studenten von den eingeschriebenen Colleges klar und fair präsentiert werden sie, mit den gleichen Worten und auf vergleichbare Weise.

Glücklicherweise gibt es ein parteiübergreifendes Zweikammergesetz, um dieses Problem zu beheben. Die Senatoren Grassley (R-IA), Smith (D-MN) und Ernst (R-IA) stellten die Die wahren Kosten des College Act verstehen im März 2019 dazu. Durch die Bereitstellung von Standardangeboten mit gemeinsamer Sprache und Formatierung hilft diese Rechnung den Schülern, ihre Angebote besser zu verstehen und fundiertere Entscheidungen zu treffen. Da der Kongress die vielen notwendigen Änderungen an der HochschulgesetzEs ist von entscheidender Bedeutung, sicherzustellen, dass die Schüler die finanzielle Unterstützung, die ihnen angeboten wird, leicht nachvollziehen können. In der Liste der zu behandelnden Fragen der Hochschulbildung – wie Rechenschaftspflicht, Erschwinglichkeit und Titel IX – ist die Festsetzung von Finanzhilfeangeboten eine der einfachen Lösungen, die den Schülern die Navigation in unserem Hochschulsystem erleichtern.