Studie belebt die Debatte über Googles Rolle in Filterblasen


Google sagt ein Ein sehr kleiner Prozentsatz der Suchergebnisse ist personalisiert. Diese Behauptung hat dazu beigetragen, dass das Unternehmen nicht nur Filterblasen untersucht, sondern insbesondere Facebook und YouTube, eine Google-Tochtergesellschaft. Eine neue Studie von DuckDuckGo, einem Rivalen von Google, fand jedoch heraus, dass die Benutzer bei der Suche nach Begriffen wie „Waffenkontrolle“, „Einwanderung“ und „Impfungen“ sehr unterschiedliche Ergebnisse sahen, selbst nachdem Zeit und Ort kontrolliert wurden. Ein Teilnehmer sah ein Video der National Rifle Association oben auf der Ergebnisseite für "Waffenkontrolle". Ein anderer sah Wikipedia an der Spitze, während ein Dritter das NRA-Video, aber kein Ergebnis von Wikipedia in einem der ersten 10 Links erhielt.

Die Studie ergab auch, dass die meisten Nutzer in etwa ähnliche Ergebnisse gesehen haben, ob sie bei Google angemeldet waren, sich abgemeldet haben oder im privaten Browsing suchen (auch als Inkognito-Modus bezeichnet). Wenn das private Surfen bei Google wirklich anonym war, behaupten die Autoren der Studie, sollten alle Ergebnisse des privaten Browsens gleich sein.

Die Schlussfolgerungen von DuckDuckGo sind alles andere als wissenschaftlich. Nur 87 Personen nahmen an dem Test teil. Jeder antwortete auf einen Tweet von DuckDuckGo und schickte Screenshots seiner Ergebnisse. Unabhängig davon, warum sich die Ergebnisse unterschieden, wird durch die Variation der Suchergebnisse für politische Themen – insbesondere während eines Wahljahres – unterstrichen, wie Nutzer die Algorithmen von Google nicht genau kennen und nicht wissen, ob und wie die Informationen, die sie sehen, gefiltert werden.

DuckDuckGo

DuckDuckGo-Chef Gabe Weinberg sagte gegenüber WIRED, dass die Studie stattgefunden habe, bevor Präsident Trump und andere Republikaner Google wegen angeblicher anti-konservativer Voreingenommenheit kritisierten, einer unbegründeten und eigennützigen Behauptung. Weinberg glaubt nicht, dass Google die Suchergebnisse aufgrund politischer Vorurteile ändert. Vielmehr sagt er, das Ziel der Studie sei es, auf den allgemeinen politischen Einfluss von Google aufmerksam zu machen, unabhängig davon, ob er beabsichtigt ist oder nicht. "Ich denke, dass Suchergebnisse politisch voreingenommen sind, nur weil sie auf Ihre Vergangenheit zugeschnitten sind", sagt Weinberg.

Google gibt an, dass ein Benutzer, wenn er abgemeldet ist oder im Inkognito-Modus durchsucht wird, die Ergebnisse nicht basierend auf dem angemeldeten Suchverlauf eines Benutzers personalisiert und keine persönlichen Daten verwendet. In diesen beiden Modi können die Ergebnisse jedoch basierend auf der Sitzung in diesem Browserfenster kontextualisiert werden. Google hat auch eine Reihe von Gründen genannt, aus denen hervorgeht, dass Personen, die dieselbe Suchabfrage ausführen, unterschiedliche Ergebnisse sehen können, einschließlich des Zeitpunkts (für sich rasch weiterentwickelnde Nachrichtenthemen kann es von Sekunde zu Sekunde variieren), der Standort der Google-Rechenzentren und die Lokalisierung der Abfrageergebnisse.

Im September teilte das Unternehmen WIRED mit, dass nur 2 bis 2,5 Prozent der Ergebnisse von Suchanfragen, die in das Suchfeld eingegeben werden, sinnvoll personalisiert sind. Google sagt, dass dies am häufigsten vorkommt, wenn eine Suche mehrdeutig ist, beispielsweise die Suche nach Barcelona als Stadt oder Fußballmannschaft. Daraus folgt, dass die Benutzer nicht befürchten müssen, dass sie Filterblasen erzeugen, die die Partisanen-Unterscheidungskraft verschärfen und den Zugang zu Informationen verfälschen können. Wenn beispielsweise ein Suchalgorithmus persönliche Vorlieben widerspiegelt, sieht ein liberaler Benutzer möglicherweise mehr Ergebnisse zur Waffenreform, während ein konservativer Benutzer mehr Ergebnisse zu Waffenrechten sieht. (In ähnlicher Weise hat der Empfehlung-Algorithmus von YouTube, der das Engagement belohnt, immer mehr extreme Inhalte geliefert, um die Zuschauer zu beobachten und die Nutzer dabei unbeabsichtigt zu radikalisieren.)

DuckDuckGo

Nicht lange nachdem Trump im August getwittert hatte, dass Googles Ergebnisse gegen Konservative „manipuliert“ worden waren, informierte das Unternehmen die Reporter über Änderungen an seinem Suchalgorithmus, die im Dezember 2016 begannen – etwa zu der Zeit, als Google schlechte Presse über Desinformation, Hassrede und andere problematische Inhalte erhielt in seinen Suchergebnissen. Eine visuelle Hilfe zeigte die Vorher- und Nachher-Ergebnisse für eine Suche nach "Ist der Holocaust geschehen". Vor den Änderungen kam das erste Ergebnis von Stormfront.org, einem Zentrum für Neonazis. Bei einer Suche am Montag kam das Top-Ergebnis aus dem US Holocaust Memorial Museum.

Die Studie vom Dienstag ist ein Follow-up zu einem ähnlichen Test, den DuckDuckGo im Jahr 2012 durchgeführt hat, wobei er die Google-Suchergebnisse für Obama und Romney untersucht. Das Wall Street Journal führte eine eigene, unabhängige Version der Studie durch und stellte fest, dass Google häufig Ergebnisse für Benutzer anpasste, die kürzlich nach "Obama" gesucht hatten, nicht jedoch für Benutzer, die kürzlich nach "Romney" gesucht hatten. Damals sagte Google der Zeitung, die Diskrepanz sei lediglich die Das Ergebnis der Tatsache, dass mehr Personen nach Obamas Namen suchten und dann nach Themen wie dem Iran suchten, verglichen mit Personen, die nach Romneys Namen suchten, und dann nach dem Iran. “Die Ergebnisse gehören zu den neuesten Beispielen für mathematische Formeln und nicht für menschliche Urteile Einfluss auf die Informationen, auf die die Menschen online stoßen “, Das Tagebuch schrieb.


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