Trump sucht Details zu den Gesundheitskosten, damit die Verbraucher mehr Transparenz schaffen


Wer versucht hat, Krankenhausleistungen zu „kaufen“, weiß eines: Es ist schwer, Preise zu bekommen.

Präsident Donald Trump unterzeichnete am Montag einen Erlass, der es einfacher machen würde.

Die Anordnung weist die Agenturen an, Vorschriften zu erlassen, nach denen Krankenhäuser und Versicherer verpflichtet sind, mehr Informationen über die ausgehandelten Preise zu veröffentlichen, die sie in Vertragsverhandlungen erzielen. Darüber hinaus müssten Krankenhäuser und Versicherer den Patienten Schätzungen zu Auslagenkosten vorlegen, bevor sie sich einer nicht dringenden medizinischen Versorgung unterziehen.

Der Schritt, von dem Beamte sagten, er werde dazu beitragen, die explodierenden Gesundheitskosten zu senken, steht im Zusammenhang mit anderen Bemühungen der Regierung, mehr Preistransparenz für die medizinische Versorgung zu erreichen, und Initiativen des Kongresses zur Begrenzung der sogenannten Überraschungsrechnungen. Dies sind die häufig teuren Rechnungen, die Verbraucher erhalten, wenn sie unabsichtlich eine Behandlung erhalten, die nicht von ihren Versicherern übernommen wird.

"Dadurch können amerikanische Patienten die Kontrolle übernehmen und grundlegende Treiber der Gesundheitskosten in einer Weise angehen, wie dies noch kein Präsident zuvor getan hat", sagte Alex Azar, Minister für Gesundheit und menschliche Dienste, bei einer Pressekonferenz am Montag.

Der Vorschlag dürfte bei einigen Krankenhäusern und Versicherern auf Widerspruch stoßen, die behaupten, die Offenlegung ausgehandelter Tarife könne stattdessen die Kosten in die Höhe treiben.

Wie nützlich die Bemühungen für die Verbraucher sein werden, ist unklar.

Viel hängt davon ab, wie die Verwaltung die Regeln festlegt, welche Informationen bereitgestellt werden müssen, z. B. ob darin krankenhausspezifische Preise, regionale Durchschnittswerte oder andere Maßnahmen enthalten sind. Obwohl die Verwaltung ein "verbraucherfreundliches" Format fordert, ist nicht klar, wie eine derart große Datenmenge – potenziell ausgehandelte Preisinformationen von Tausenden von Krankenhäusern und Versicherern für Zehntausende von Dienstleistungen – den Verbrauchern präsentiert wird.

"Es ist gut gemeint, kann aber die Fähigkeit eines durchschnittlichen Patienten, diese Informationsüberflutung zu entschlüsseln, grob überschätzen", sagte Dan Ward, Vice President bei Waystar, einem Zahlungsdienst für das Gesundheitswesen.

Bringt diese neue Entwicklung die Bemühungen voran, die Verbraucher besser mit Preisinformationen zu versorgen? Einige wichtige Punkte zu beachten:

F: Was macht die Bestellung?

Es kann sich auf Preisinformationen ausweiten, die Verbraucher erhalten.

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Die Verordnung weist die Behörden an, Regeln zu entwickeln, nach denen Krankenhäuser und Versicherer der Öffentlichkeit Informationen „auf der Grundlage ausgehandelter Tarife“ zur Verfügung stellen müssen.

Gegenwärtig sind solche Raten selbst für Patienten schwer zu bekommen, bis eine medizinische Versorgung erfolgt ist. In diesem Fall erhalten versicherte Patienten eine „Erklärung der Leistungen (EOBs)“, aus der hervorgeht, wie viel das Krankenhaus in Rechnung gestellt hat, wie viel Rabatt ihr Versicherer erhalten hat und wie viel ein Patient möglicherweise schuldet.

Zusätzlich zu der Tatsache, dass die Verbraucher in vielen Fällen nicht in der Lage sind, Preisinformationen im Voraus zu erhalten, variieren die Krankenhauslistenpreise und die ausgehandelten Rabattsätze stark je nach Krankenhaus und Versicherer, selbst in einer Region. Nicht versicherte Patienten zahlen oft die vollen Beträge.

"Die Menschen haben es satt, dass Krankenhäuser diese Spiele zu bestimmten Preisen spielen", sagte George Nation, ein Wirtschaftsprofessor an der Lehigh University, der das Vertragsrecht für Krankenhäuser studiert. "Das ist es, was das alles antreibt."

Einige Versicherer und Krankenhäuser bieten Online-Tools oder Apps an, mit denen einzelne Patienten die Auslagenkosten für eine Dienstleistung oder ein Verfahren im Voraus abschätzen können. Untersuchungen haben jedoch ergeben, dass nur wenige Patienten solche Tools verwenden. Viele medizinische Leistungen werden auch ohne große Ankündigung benötigt – denken Sie an einen Herzinfarkt oder ein gebrochenes Bein -, so dass ein Einkauf einfach nicht möglich ist.

Verwaltungsbeamte möchten, dass die Patienten Zugang zu weiteren Informationen haben, einschließlich „Voraus-EOBs“, in denen die voraussichtlichen Kosten dargelegt werden, bevor die Patienten eine nicht dringende medizinische Versorgung erhalten. Theoretisch würde dies den Verbrauchern ermöglichen, kostengünstigere Pflegeprodukte zu kaufen.

F: Sind diese Informationen nicht bereits verfügbar?

Nicht genau. Im Januar traten im Rahmen des Affordable Care Act neue Regeln in Kraft, nach denen Krankenhäuser ihre „Listenpreise“ online veröffentlichen müssen, die von den Krankenhäusern selbst festgelegt wurden und in keinem Verhältnis zu den tatsächlichen Kosten oder den tatsächlichen Zahlungen der Versicherer stehen.

Das Ergebnis sind oft verwirrende Tabellenkalkulationen mit Tausenden von À-la-carte-Gebühren – von Medikamenten- und Nahtmaterialpreisen bis hin zu Raumkosten -, die Patienten zusammensetzen müssen, wenn sie ihre Gesamtrechnung abschätzen können. Außerdem spiegeln diese Listengebühren nicht die ermäßigten Tarife wider, die die Versicherer ausgehandelt haben, sodass sie für versicherte Patienten, die möglicherweise die Preise von Krankenhaus zu Krankenhaus vergleichen möchten, von geringem Nutzen sind.

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Die Informationen, die sich aus der Anweisung von Trump ergeben würden, würden auf der Grundlage von ausgehandelten, ermäßigten Tarifen detailliertere Informationen liefern.

Ein hochrangiger Verwaltungsbeamter bei der Pressekonferenz teilte mit, dass Einzelheiten darüber, ob die Sätze aggregiert werden oder sich auf einzelne Krankenhäuser beziehen, erst dann bekannt gegeben würden, wenn die Verwaltung Vorschläge zur Umsetzung des Beschlusses im Laufe dieses Jahres unterbreitet. Es ist auch unklar, wie die Verwaltung die Regeln durchsetzen würde.

Eine weitere Einschränkung: Die Verordnung gilt nur für Krankenhäuser und das von ihnen beschäftigte medizinische Personal. In vielen Krankenhäusern sind jedoch nicht direkt angestellte Ärzte oder auch separate Labors angestellt. Das bedeutet, dass die ausgehandelten Preise für Dienstleistungen, die von solchen Labors oder Ärzten erbracht werden, nicht bekannt gegeben werden müssen.

F: Wie können Verbraucher diese Informationen verwenden?

Theoretisch könnten die Verbraucher Informationen erhalten, die es ihnen ermöglichen, die Preise beispielsweise für eine Hüftoperation oder eine Knieoperation im Voraus zu vergleichen.

Dies könnte sich jedoch als schwierig erweisen, wenn die Raten nicht recht krankenhausspezifisch sind oder wenn sie nicht mit der gesamten für einen bestimmten Eingriff oder eine Operation erforderlichen Pflege kombiniert werden.

"Sie könnten zum Beispiel die Top-20-Verfahren des Krankenhauses in Anspruch nehmen und ihnen ausgehandelte Preise auferlegen", sagte Nation bei Lehigh. "Es ist sinnvoll, einen Durchschnittswert für dieses bestimmte Krankenhaus zu ermitteln, damit ich sehen kann, wie viel es kosten wird, wenn mein Knie bei St. Joe im Vergleich zu St. Anne ersetzt wird."

Die vorherige Ankündigung von Auszahlungskosten könnte auch Patienten helfen, die Pläne mit hohem Selbstbehalt haben.

„Patienten unterliegen zunehmend Selbstbehalten und anderen Formen der erheblichen Kostenbeteiligung. Für eine Untergruppe sogenannter einkaufbarer Dienstleistungen würden Patienten im Voraus von Preisschätzungen profitieren, die es ihnen ermöglichen, Optionen zu vergleichen und ihre Versorgung finanziell zu planen “, sagte John Rother, Präsident und CEO der Interessenvertretung National Coalition on Health Care.

F: Wird dies die Verbraucher dazu zwingen, für Gesundheitsfürsorge einzukaufen?

Die kurze Antwort ist vielleicht. Momentan ist es schwierig, selbst mit einigen der verfügbaren Tools, sagte Lovisa Gustafsson, stellvertretende Vizepräsidentin des Commonwealth Fund, die untersucht hat, ob Patienten vorhandene Tools verwenden oder die Listenpreisinformationen, die Krankenhäuser online bereitstellen müssen.

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"Die bisherigen Erkenntnisse zeigen, dass Patienten nicht unbedingt die besten Käufer sind, aber wir haben ihnen nicht die besten Werkzeuge gegeben, um Käufer zu sein", sagte sie.

Die Veröffentlichung von ausgehandelten Tarifen könnte ein Fortschritt sein, sagte sie, aber nur, wenn dies leicht verständlich ist.

Es ist möglich, dass Versicherer, Arztpraxen, Verbrauchergruppen oder Online-Unternehmen Wege finden, um Patienten für Operationen, Tests oder andere Verfahren auf der Grundlage der Informationen zu den kostengünstigsten Standorten zu leiten.

"Institutionen wie Consumer Reports oder Consumer Checkbook könnten einen Vergleich auf hoher Ebene zwischen Einrichtungen oder Ärzten anstellen und allgemeine Informationen liefern, die für die Verbraucher nützlich sein könnten", sagte Tim Jost, emeritierter Professor an der Washington and Lee University School of Law .

Einige Krankenhäuser und Versicherer sind jedoch der Ansicht, dass die Offenlegung bestimmter Sätze nach hinten losgehen könnte.

Krankenhäuser, die niedrigere Sätze verlangen, könnten diese beispielsweise anheben, wenn sie feststellen, dass Wettbewerber höhere Erstattungen von Versicherern erhalten, sagen sie. Die Versicherer sagen, sie könnten in ihrer Verhandlungsfähigkeit behindert sein, wenn alle Konkurrenten wissen, was sie jeweils bezahlen.

"Wir sind uns auch einig, dass Patienten genaue Informationen über die Kosten in Echtzeit haben sollten, damit sie die bestmöglichen und fundiertesten Entscheidungen über ihre Pflege treffen können", heißt es in einer Erklärung der Krankenversicherungspläne der Lobbygruppe America. "Die Veröffentlichung wettbewerbsorientierter, gesetzlich geschützter Zinssätze wird jedoch den Wettbewerb verringern und die Preise für Verbraucher, Patienten und Steuerzahler erhöhen – und nicht senken."

Julie Appleby: [email protected], @ Julie_Appleby

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