University of Phoenix zahlt Rekordstrafe für irreführende Werbung


Die University of Phoenix (UOP) und ihre Muttergesellschaft Apollo Education Group werden sich mit einem Rekordbetrag von 191 Millionen US-Dollar begnügen, um die Anschuldigungen der Federal Trade Commission zu lösen, dass sie irreführende Anzeigen verwendet haben, die fälschlicherweise ihre Beziehungen und Beschäftigungsmöglichkeiten mit Unternehmen wie AT & T, Yahoo! , Microsoft, Twitter und das amerikanische Rote Kreuz.

Nach dem einstimmig von der Kommission genehmigten Vergleich zahlt UOP 50 Millionen US-Dollar in bar und leistet einen Schuldenerlass in Höhe von 141 Millionen US-Dollar für Schüler, die durch die betrügerischen Anzeigen geschädigt wurden.

"Dies ist die größte Einigung, die die Kommission in einem Fall gegen eine gemeinnützige Schule erzielt hat", sagte Andrew Smith, Direktor des FTC-Büros für Verbraucherschutz. „Schüler, die wichtige Entscheidungen über ihre Ausbildung treffen, brauchen die Fakten, keine Fantasieberufsmöglichkeiten, die es nicht gibt.“

Was die FTC in ihrer Beschwerde behauptet hat

Die FTC behauptete, dass UOP und Apollo stützte sich stark auf Werbung, um Studenten anzulocken, einschließlich spezifischer Anzeigen, die sich an militärische und hispanische Verbraucher richteten. Auf den Anzeigen der Unternehmen waren Arbeitgeber wie Microsoft, Twitter, Adobe und Yahoo! zu sehen, die den falschen Eindruck erweckten, dass UOP mit diesen Unternehmen zusammengearbeitet hat, um Beschäftigungsmöglichkeiten für seine Studenten zu schaffen und den Lehrplan für solche Jobs anzupassen.

Parkplatz Anzeigenbeispiel

In Wirklichkeit arbeiteten diese Unternehmen nicht mit UOP zusammen, um UOP-Studenten besondere Beschäftigungsmöglichkeiten zu bieten oder Lehrpläne zu entwickeln. Stattdessen wählten UOP und Apollo diese Unternehmen für ihre Werbung im Rahmen einer Marketingstrategie aus, um das Interesse potenzieller Studenten zu wecken, so die FTC.

Die Angeklagten warben nicht nur fälschlicherweise für die Beziehungen zu Unternehmen, sondern stellten auch falsch dar, dass Unternehmen wie Adobe, das Amerikanische Rote Kreuz, Avis, AT & T, MGM, Microsoft, Newell Rubbermaid, Sodexo und Twitter mit UOP zusammengearbeitet hätten, um ihre Kurse zu entwickeln die Beschwerde der FTC.

In der Beschwerde wird ferner behauptet, dass die irreführenden Werbe- und Marketingmaterialien von UOP sich an aktive Bedienstete, Veteranen und Militärgatten richteten und dass das Unternehmen seit Beginn des Programms der größte Empfänger von Post-9/11-GI-Leistungen war.

Was die Abrechnung für die Verbraucher bedeutet

Der Vergleich sieht vor, dass UOP 50 Millionen US-Dollar an die Kommission zahlt, die für die Entschädigung der Verbraucher verwendet werden, und etwa 141 Millionen US-Dollar an Schulden von ehemaligen Studenten, die sich während des Zeitraums zum ersten Mal eingeschrieben hatten, abzurechnen, da die Verbraucher wahrscheinlich irreführender Werbung ausgesetzt waren.

Dieser Vergleich hat keine Auswirkungen auf die föderalen oder privaten Darlehensverpflichtungen der Studenten. Kreditnehmer, die ihre monatlichen Zahlungen für Bundesdarlehen senken möchten, erhalten beim US-Bildungsministerium kostenlose Informationen zu einkommensabhängigen Rückzahlungsplänen. Wer glaubt, betrogen oder getäuscht worden zu sein, kann im Rahmen des Verfahrens „Borrower Defense to Repayment“ einen Antrag auf Kreditvergabe stellen . Die Bewerbung für diese Programme kostet nichts. Kreditnehmer sollten sich von Schuldenerleichterungsbetrügereien fernhalten, die Tausende von Dollar für Dienste verlangen, die kostenlos zur Verfügung stehen.

Das Votum der Kommission, mit dem die Bediensteten ermächtigt wurden, die Beschwerde einzureichen, und die endgültige Anordnung lauteten 4-0-1. Kommissarin Christine S. Wilson wurde zurückgewiesen. Die Beschwerde und die festgelegte endgültige Anordnung werden beim US-Bezirksgericht für den Bezirk Arizona eingereicht. Die Kommissare Rohit Chopra und Rebecca Kelly Slaughter gaben jeweils separate Erklärungen ab.