Unterwasserarchäologen finden überraschende Artefakte aus der römischen Seeschlacht


Unterwasserarchäologen finden überraschende Artefakte aus der römischen Seeschlacht

Archäologen haben bei der Besichtigung des Schlachtfeldes von Rom-Karthago viele Helme gefunden. Hier ein 3D-Modell eines dieser Helme, erstellt von William M. Murray.

Kredit: Mit freundlicher Genehmigung der RPM Nautical Foundation

Archäologen, die den Ort einer Seeschlacht erkundeten, die vor 2200 Jahren zwischen Rom und Karthago ausgetragen wurde, haben Hinweise darauf gefunden, wie sich die Schlacht entwickelt hat – und auch einige Geheimnisse.

Die Funde deuten darauf hin, dass Karthago während der Schlacht erbeutete römische Kriegsschiffe wiederverwendet hat und karthagische Matrosen in einem verzweifelten Versuch, ihre Schiffe vor den Römern zu flüchten, möglicherweise Fracht über Bord geworfen haben.

Historischen Berichten zufolge fand die Seeschlacht am 10. März 241 v. Chr. In der Nähe der Aegates-Inseln statt, nicht weit von Sizilien im Mittelmeer. In der Schlacht wurde eine karthagische Flotte, die versucht hatte, einer Armee von Karthago in Sizilien Vorräte zu bringen, von der römischen Marine abgefangen, die einen Großteil der Flotte zerstörte. Der Sieg war so groß, dass Karthago den Frieden verklagen musste und sich zu Bedingungen einverstanden erklärte, die Rom bevorzugten. [10 Epic Battles that Changed History]

In den letzten zehn Jahren untersuchten Unterwasserarchäologen das Schlachtfeld und fanden die Überreste von Bronzeböcken, Metallhelmen und Keramikbehältern. Allein in der Saison 2018 wurden sechs Widder sowie mehrere Helme und Keramikgefäße entdeckt.

Einer der römischen Widder, die bei der Vermessung des Schlachtfeldes gefunden wurden.

Einer der römischen Widder, die bei der Vermessung des Schlachtfeldes gefunden wurden.

Bildnachweis: Foto von William M. Murray, mit freundlicher Genehmigung der RPM Nautical Foundation

Karthago scheint die Schlacht mit einer Flotte gekämpft zu haben, die zum Teil aus eroberten römischen Schiffen bestand. "Von den 19 sicher bekannten Böcken aus diesem Gebiet glaube ich, dass elf von ihnen sicher als römische Böcke gekennzeichnet sind", sagte das Teammitglied William Murray, Professor für griechische Geschichte an der University of South Florida. Darüber hinaus ist die Art des Designs vieler Helme, die an diesem Standort zu finden sind, von Archäologen "Montefortino" genannt. Das Helmdesign war bei den Römern so beliebt, dass sie einige ihrer Widder mit Helmbildern verzierten.

Die Entdeckung zahlreicher römischer Widder und Montefortino-Helme bereitet Archäologen ein Dilemma. "Sie würden erwarten, dass die Karthager, die die Schlacht verloren haben, die meisten Verluste erlitten hätten", sagte Murray und stellte fest, dass Sie auch "erwarten würden, dass die meisten der Kriegsschiff-Widder zu den von Karthagern bemannten Kriegsschiffen gehören würden."

Hier wurde bei der Vermessung des Schlachtfeldes ein römischer Widder mit einer geflügelten Frau gefunden. Die geflügelte Frau ist die römische Göttin Victoria.

Hier wurde bei der Vermessung des Schlachtfeldes ein römischer Widder mit einer geflügelten Frau gefunden. Die geflügelte Frau ist die römische Göttin Victoria.

Bildnachweis: Foto von William M. Murray, mit freundlicher Genehmigung der RPM Nautical Foundation

Carthage setzte wahrscheinlich Schiffe ein, die sie in einer früheren Seeschlacht von den Römern erbeutet hatten, sagte Murray. Er fügte hinzu, dass in einer Schlacht, die mehrere Jahre vor der Schlacht der Aegates-Inseln stattfand, Karthago 93 römische Schiffe erbeutete. [What Was the Most Pointless Battle in History?]

Warum es so viele Montefortino-Helme gibt, ist ein bisschen ein Rätsel. Eine Erklärung ist, dass die Karthager Söldner aus Gallien und Iberia angeheuert und sie dazu benutzt haben, viele ihrer Schiffe in der Flotte zu besetzen, sagte Murray. Soldaten in diesen Gebieten verwendeten manchmal Montefortino-Helme.

Sie fanden auch mehrere Amphoren – eine Art Topf, der häufig zum Aufbewahren von Flüssigkeiten verwendet wird -, die um die Überreste der römischen Schiffe verstreut sind. Dies ist merkwürdig, da alle Töpfe, die während des Lagerns innerhalb eines Schiffes heruntergefahren sind, zusammengeballt sein sollten, sagte Murray.

"Es ist, als wären sie ins Meer geworfen worden, und sie trennten sich voneinander und sanken dann auf den Meeresboden", sagte Murray. Eine mögliche Erklärung ist, dass die karthagischen Matrosen irgendwann in der Schlacht erkannten, dass ihre Mission keinen Erfolg haben würde, und die Fracht (die für die karthagische Armee in Sizilien bestimmten Vorräte waren) abgeworfen wurden, um ihre Schiffe leichter und schneller zu machen Es sei leichter für sie, vor der römischen Flotte zu fliehen, sagte Murray.

Murray sagt, dass neben der weit verbreiteten Verteilung "keine der Amphoren mit einer teerartigen Substanz ausgekleidet ist", die verhindert, dass Flüssigkeit während der Lagerung verdampft. Dies bedeutet, dass Flüssigkeiten im Inneren zum Zeitpunkt des Eintreffens der Töpfe nach Sizilien teilweise verdampft waren. Selbst wenn die karthagische Flotte Sizilien erreicht hätte, wäre ein Teil der Ladung verschwendet worden. Während Amphoren auch für die Lagerung von Getreide genutzt werden könnten, deuten uralte Darstellungen von Schiffen an, die von Schiffen genommen wurden, dass Getreide häufiger in Säcken gesteckt wurde.

Vielleicht waren die Karthager so verzweifelt, ihre Armee mit Nachschub zu versorgen, dass sie keine Zeit hatten, die Amphoren zu säumen, sagte Murray. Eine andere Möglichkeit, sagte er, ist, dass die Karthager keine Säcke zur Verfügung hätten und beschlossen, stattdessen Amphoren zu verwenden, um Trockenwaren nach Sizilien zu bringen. Wissenschaftler sind dabei, chemische Tests durchzuführen, um zu ermitteln, was die Behälter laut Murray halten.

Murray und andere Mitglieder des Teams präsentierten ihre Ergebnisse in einem Papier, das auf der gemeinsamen Jahrestagung des Archäologischen Instituts für Amerika und der Society for Classical Studies vom 3. bis 6. Januar in San Diego vorgestellt wurde. Das Projekt zur Untersuchung und Ausgrabung des Unterwassers Die Site wird gemeinsam von der sizilianischen Soprintendenza del Mare und der RPM Nautical Foundation betrieben und beteiligt sich mit Wissenschaftlern verschiedener anderer Institutionen. Eine weitere Feldsaison ist für 2019 geplant.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.