Während die Kartellverfahren gegen Google in die Höhe schießen, wenden sich Unternehmer gegen die Anzeigenpraktiken des Technologiegiganten, die sie dazu zwingen, auf ihren Markennamen zu bieten


Essbare Arrangements – die Früchte am Stiel, Geschenkkörbe – werden oft zu freudigen Anlässen verschickt: Geburtstage, Promotionen und Arbeitsförderungen, um nur einige zu nennen. Tariq Farid, der Gründer und CEO des Unternehmens, war in letzter Zeit jedoch nicht persönlich von verschwommenen Gefühlen überflutet.

Wie Farid Business Insider kürzlich in einem Interview mitteilte, ist dies hauptsächlich auf eine Google-Anzeigenpraxis zurückzuführen, die laut ihm für seine 1.100 Franchise-Inhaber im ganzen Land "Mord" bedeutet. Als Reaktion darauf hat Edible Arrangements mehrere Klagen gegen Google wegen seiner Anzeigenpraxis eingereicht, zu einer Zeit, als die Regierungsbehörden den Technologieriesen wegen kartellrechtlicher Bedenken untersuchen, insbesondere im Zusammenhang mit seinem Werbegeschäft.

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Laut Farid beginnt das Problem, wenn jemand den Namen seines Unternehmens – "Essbare Arrangements" – in Google eingibt. Obwohl die Website des Unternehmens das erste organische Suchergebnis von Google ist, wird sie nicht ganz oben auf der Seite aufgeführt. Diese Spitzenplätze sind für Anzeigen reserviert und werden an Unternehmen vergeben, die das meiste Geld für den Suchbegriff "Essbare Arrangements" zahlen.

Das bedeutet, dass Farid und sein Team auf ihren eigenen Markennamen bieten müssen, um die Konkurrenz zu schlagen, um in den Suchergebnissen von Google mithalten zu können.

"Google manipuliert dies zu ihrem eigenen Vorteil", sagte Farid. "Ich bin damit einverstanden, wenn es um allgemeine Begriffe wie" Obst "oder" Korb "geht. Aber nicht für 'Essbare Arrangements', das ist unser Markenzeichen. Google ist herausgekommen und hat angefangen, Millionen von Dollar aus unserem Namen zu machen. "

Die Werbepraxis, die in der Branche als "Eroberung" bezeichnet wird, ist keine Seltenheit oder völlig einzigartig für die Art und Weise, wie Google Geschäfte abwickelt. Wenn Sie beispielsweise auf Amazon nach einem bestimmten Produkt suchen, werden wahrscheinlich ähnliche Produkte von Wettbewerbern daneben angezeigt. Diese Produktplatzierung ist oft nicht kostenlos. Bei der Suche im App Store von Apple werden Anzeigen für Mitbewerber-Apps häufig die besten Ergebnisse erzielen.

Die Beteiligung von Google an der "Eroberung" hat jedoch in letzter Zeit Fragen aufgeworfen, insbesondere wenn Bundes- und Landesbehörden den Suchgiganten nun offiziell auf mögliche Kartellverstöße untersuchen. An diesem Montag kündigten 50 Generalstaatsanwälte eine gemeinsame Untersuchung an, in der speziell untersucht wurde, ob die Werbegeschäfte von Google möglicherweise monopolistische Praktiken eingeführt haben.

Unternehmen dazu zu zwingen, viel Geld auszugeben, nur um in den Suchergebnissen für ihren eigenen Namen zu bleiben, könnte potenziell die roten Fahnen für die Aufsichtsbehörden auslösen.

Ein "Danke" essbares Arrangement
Essbare Arrangements

Als Reaktion auf die Anzeigenpraxis reichte Edible Arrangements Anfang 2018 eine Klage in Höhe von 200 Millionen US-Dollar wegen Markenrechtsverletzung gegen Google ein. Dieser Fall wurde in ein Schiedsverfahren verlegt und ist noch anhängig.

In einem neueren Fall, der im Dezember 2018 im US-Bundesstaat Georgia, in dem sich der Hauptsitz von Edible Arrangements befindet, eingereicht wurde, verklagt die Schenkungsfirma Google wegen Diebstahls.

"Dies ist ein einfacher Fall", heißt es in der Klage. "Google kann nicht das Eigentum anderer – in diesem Fall das Eigentum von Edible IP – nehmen und im Internet verkaufen."

Die Klage in Georgia wurde zuletzt am 9. August vor einem Richter verhandelt, als Edible Arrangements gegen Googles Antrag auf Abweisung des Falls argumentierte. Eine vorläufige Entscheidung steht noch aus.

Ein Google-Sprecher lehnte die Aufforderung von Business Insider ab, zu dem Fall Stellung zu nehmen.

Der Sprecher bestätigte seine Werbepraxis, Unternehmen das Bieten auf andere, markenrechtlich geschützte Markennamen zu gestatten, untersagte jedoch die Verwendung des Namens eines Mitbewerbers im tatsächlichen Text der Anzeige, wenn diese als böswillig eingestuft wird.

"Bei markenrechtlich geschützten Begriffen wie dem Namen eines Unternehmens gleichen unsere Richtlinien die Interessen von Nutzern und Werbetreibenden aus. Wie bei anderen Plattformen können Wettbewerber bei markenrechtlich geschützten Begriffen bieten, da die Nutzer bei der Suche eine größere Auswahl haben", sagte der Google-Sprecher . "Wenn jedoch ein Markeninhaber eine Beschwerde einreicht, werden wir Mitbewerber daran hindern, ihren Firmennamen im tatsächlichen Anzeigentext zu verwenden."

Farid sagte, dass Franchisenehmer von Edible Arrangement – die die Kosten für Marketing gemeinsam tragen – im Jahr 2018 mehr als 3 Millionen US-Dollar ausgaben, um auf ihren eigenen Firmennamen zu bieten. Diese Ausgaben seien jedoch nicht nachhaltig, und das Unternehmen habe seitdem seine Angebote gekürzt.

Wenn Sie heute bei Google nach "Essbaren Arrangements" suchen, werden Anzeigen für Mitbewerber wie 1-800 Blumen und Sharis Beeren häufig ganz oben in den Ergebnissen angezeigt.

Wenn Edible Arrangements in einem seiner Verfahren gegen Google erfolgreich ist, könnte der derzeitige Einfluss des Technologiegiganten auf Unternehmen, die um eine Spitzenplatzierung wetteifern, begrenzt werden.

"Ich hoffe die Leute realisieren was [Google is] "Wenn es sich jemand nicht leisten kann, Werbung zu machen, weil er Werbung machen muss, um seinen eigenen Namen zu schützen und zu überwachen, sind kleine Unternehmen davon betroffen."

"Das Ganze fühlt sich einfach faul an und ein Beispiel dafür, wie Google seine Macht missbraucht."

Ein weiteres Unternehmen, das Google nicht vor Gericht bringt, sich aber immer noch mit dem Thema auseinandersetzt, ist Basecamp, ein Projektmanagement-Tool.

Letzte Woche twitterte Jason Fried, Gründer und CEO von Basecamp, über seine Enttäuschungen und nannte es "Shakedown" und "Lösegeld". Frieds Tweet wurde auch von der Anzeige begleitet, die sein Unternehmen aus Protest gegen die Google-Praxis geschaltet hatte. Diese lautete teilweise: "Wir möchten diese Anzeige nicht schalten. Wir sind das erste Ergebnis, aber auf dieser Website können Unternehmen Werbung schalten gegen uns mit unserer Marke. Also hier sind wir. "

Fried sagte Business Insider in einem Interview in dieser Woche, dass ein Großteil seiner Frustration über die Praxis der erklärten Mission von Google widerspricht, den Nutzern relevante Suchergebnisse zur Verfügung zu stellen.

"Ich verstehe nicht, wie Sie bei einem organischen Ergebnis für Ihren Markennamen die Nummer eins sein können, aber tatsächlich als Fünfter auftauchen, weil Sie vier Anzeigen vor sich haben [Google is] gerne verkaufen ", sagte Fried." Diese Anzeigen sind bei weitem nicht so relevant wie Ihre Marke, nach der die Leute eindeutig suchen. Das Ganze fühlt sich einfach faul an und ein Beispiel dafür, wie Google seine Macht missbraucht. "

Flickr / Jason McELweenie

Der Geschäftsführer von Basecamp stellte auch die Frage, warum Google-Anzeigen, die früher eindeutig durch einen gelb gefärbten Hintergrund gekennzeichnet waren, zunehmend organischen Ergebnissen ähnelten. Dies könne zu Kundenverwirrung führen, sagte Fried. Es kann auch dazu führen, dass jemand das Produkt eines Mitbewerbers über das Produkt kauft, nach dem er ursprünglich gesucht hat.

"Im Laufe der Jahre sind Anzeigen immer weniger auffällig geworden", sagte Fried. "Das Ganze verdunkelt die Wahrheit, was die Leute bezahlen und was die Leute in Bezug auf Relevanz und Absicht bekommen sollten."

Was die Frage anbelangt, ob staatliche Regulierungsbehörden Abhilfe schaffen, bleibt Fried zumindest zuversichtlich und meint, dass die Bundesaufsicht möglicherweise eine der wenigen Möglichkeiten ist, Änderungen vorzunehmen.

"Ich glaube nicht, dass Google freiwillig Änderungen vornehmen wird", sagte Fried. "Sie werden tun, was sie tun sollen, um so viel Geld wie möglich von den Leuten zu bekommen. Das ist die Geschichte. So verhalten sich all diese Unternehmen."

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