Warum Amazon seinen Mindestlohn wirklich auf 15 Dollar erhöht hat


Nach Monaten verstärkte öffentliche Kritik an seinen zermürbenden Arbeitspraktiken, gab Amazon am Dienstag bekannt, dass es beginnen würde, alle US-Angestellten, einschließlich Teilzeit-, Saison- und Zeitarbeiter, mindestens 15 Dollar pro Stunde und alle britischen Angestellten mindestens 9,50 Pfund (mit höheren Löhnen in London) beginnt am 1. November. Der Umzug betrifft 250.000 Amazon-Mitarbeiter und 100.000 Saisonarbeiter, nach Angaben des Unternehmens.

In der gleichen Ankündigung sagte Amazon auch, dass es beginnen wird Lobbying Kongress, um den föderalen Mindestlohn zu erhöhen, der derzeit 7,25 $ ist. Jeff Bezos – der CEO des Unternehmens und der reichste Mann der Welt – sagte in einer Erklärung, dass Amazon "seinen Kritikern zuhörte" und "beschloss, dass wir führen wollten".

Auf den ersten Blick ist die Entscheidung von Amazon, die Löhne zu erhöhen, eindeutig eine gute Sache, mit der Macht, das Leben von Hunderttausenden von Arbeitern, die niedrige Löhne erhielten, positiv zu beeinflussen, während ihr Arbeitgeber enormen Reichtum anhäufte. Die Lohnerhöhungen zeigen auch die Effektivität der Bewegung "Fight for $ 15", die 2012 gegründet wurde, um die Löhne zu erhöhen und Gewerkschaften in der Einzelhandels- und Fast-Food-Industrie zu gründen.

"Amazon hat 15 Dollar nicht ohne Grund gewählt, sondern wegen seiner symbolischen Bedeutung", sagt Ben Zipperer, Ökonom am Economic Policy Institute, der sich mit Niedriglohnarbeitsmärkten beschäftigt. "Politischer Druck kann die Löhne in unserer Wirtschaft tatsächlich verändern, was meiner Meinung nach eine hilfreiche Erinnerung ist."

Amazon hat auch monatelange Attacken von Politikern wie Bernie Sanders erlitten, die im vergangenen Monat eine Gesetzesvorlage namens Stop BEZOS Act einführten. Die Gesetzgebung soll große Arbeitgeber zwingen, Löhne zu erhöhen, indem sie besteuert werden, wenn ihre Arbeiter auf öffentliche Leistungen wie Lebensmittelmarken angewiesen sind.

Die Initiative von Sanders provozierte eine seltene Reaktion des typisch schüchternen Amazonas, und der Senator schien am Dienstag erfreut, als er erfuhr, dass seine Bemühungen scheinbar funktioniert hatten. "Heute möchte ich Kredit geben, wo Kredit fällig ist. Und ich möchte Herrn Bezos dazu beglückwünschen, dass er genau das Richtige getan hat ", sagte Sanders heute Morgen bei einer Pressekonferenz sonnte im Lob auf Twitter.

Amazon wettet jedoch wahrscheinlich, dass steigende Löhne mehr tun werden als nur den Druck von Gesetzgebern und Aktivisten zu mindern, die wollen, dass der Einzelhandelsgigant seine Arbeitsbedingungen verbessert. In den kommenden Monaten wird das Unternehmen 100.000 Saisonarbeiter anwerben und erneut versuchen, die Weihnachtssaison zu dominieren. Sie muss diese Aufgaben in einem extrem engen US-Arbeitsmarkt bewältigen – die Arbeitslosenquote sank zuletzt auf unter 4 Prozent -, wo nur wenige Menschen nach Arbeit suchen. Lohnerhöhungen wie die von Amazon sind historisch in ähnlichen Volkswirtschaften aufgetreten.

"Das ist eigentlich nichts Neues", sagt Sylvia A. Allegretto, Arbeitsökonomin und Co-Vorsitzende des Zentrums für Lohn- und Beschäftigungsdynamik an der University of California, Berkeley. "Es passiert in der Regel auf engen Arbeitsmärkten. Vergessen Sie nicht, dass Amazon viele Arbeiter für die Ferienzeit braucht."

Die Verschlechterung der Einstellungssituation für Amazon ist die Tatsache, dass es in den letzten Monaten in den USA und in den USA immer wieder mit schlechten Presseberichten über seine Arbeitspraktiken konfrontiert wurde. Ein Bericht, der im April veröffentlicht wurde, dokumentierte, wie einige Arbeiter im Amazonasgebiet gezwungen wurden, in Wasserflaschen zu pinkeln, um die Anforderungen des Arbeitsplatzes zu erfüllen. Ein weiterer Bericht vom Juli zeigte, dass einige Angestellte Arbeitsunfälle erlitten, die sie heimatlos machten.

Letzte Woche veröffentlichte Gizmodo auch Auszüge aus einem internen Video für Whole Foods-Manager, das darauf abzielt, sie darin zu schulen, Arbeitsorganisationsbemühungen ausfindig zu machen. (Es wurde bereits berichtet, dass Angestellte der Luxus-Lebensmittelkette im Amazonasgebiet eine gewerkschaftliche Organisierung planten.)

Zusammengenommen könnten diese negativen Berichte es erschweren, den ohnehin schon kleinen Pool von Arbeitssuchenden dazu zu bringen, sich für Amazon zu entscheiden, insbesondere wenn andere Händler auch für die Ferienzeit anstellen. Zunächst versuchte das Unternehmen, dieses Problem zu lösen, indem es sich mit einer eigenen Gegen-Nachrichtenmeldung wehrte, unter anderem über eine neue Flotte von Twitter-Accounts, die positive Zeugnisse über die Arbeit beim Einzelhandelsgiganten verbreiten sollten. Jetzt zahlt es einfach mehr, ein Schritt, der langfristig auch andere Arbeitskosten reduzieren kann.

"Sie haben wirklich hohe Fluktuationsraten – das ist sehr teuer, wenn man ständig Geld für die Rekrutierung und Ausbildung von Arbeitskräften ausgeben muss", sagt Allegretto. "Einen höheren Lohn zu zahlen hilft dir, diese Arbeiter zu behalten."

Steigende Löhne bedeuten auch, dass viel mehr Menschen – Amazon ist einer der größten Arbeitgeber in den USA – zusätzliche Mittel für Waren von Orten wie Amazon haben. Obwohl die Lohnerhöhung den Einzelhandelsgiganten kosten wird, kann er den Verlust potenziell durch erhöhte Verkäufe wettmachen. "Viel [Bezos’] Kunden sind Niedriglohnarbeiter. Es gibt eine große Nachfrage, die ausgelöst wird, wenn man anfängt, den Arbeitern mehr Geld zu zahlen ", sagt Allegretto.

Amazon hat bereits einen anderen etablierten Mechanismus zur Senkung der Arbeitskosten: Automatisierung. "Heute braucht es weniger Arbeiter, um Waren im Wert von 100 Millionen Dollar zu verkaufen und zu versenden, als noch vor ein paar Jahren. Dieser Trend beschleunigt sich nur ", sagt Stacy Mitchell, Co-Direktorin des Institute for Self Reliance, einer Non-Profit-Organisation, die sich für die lokale wirtschaftliche Entwicklung einsetzt, sagte auf Twitter.

Obwohl Amazon sich selbst als Marktführer vermarktet hat, indem es die Bezahlung der Mitarbeiter erhöht, ist das Unternehmen bei weitem nicht der erste Einzelhandelskonzern, der in den letzten Jahren die Löhne angehoben hat. "Die heutige Ankündigung zeigt auch, wie Unternehmen im Land zunehmend erkennen, dass höhere Löhne sowohl für Unternehmen als auch für ihre Angestellten gut sein können", sagte Christine Owens, die Geschäftsführerin des National Employment Law Project, einer Non-Profit-Organisation, die sich für amerikanische Arbeiter einsetzt ein Statement. "Ziel ist es beispielsweise, bis 2020 einen Mindestlohn von 15 US-Dollar einzuführen, und Costco hat kürzlich den Startlohn auf 14 US-Dollar angehoben."

Was Amazon jedoch von seinen Mitbewerbern unterscheidet, ist, dass das Unternehmen voraussichtlich noch vor Ende des Jahres den Standort seines mit Spannung erwarteten zweiten Hauptsitzes bekannt geben wird. Es wird allgemein angenommen, dass der Einzelhandelsgigant einen lukrativen Anreizvertrag für die Regierung erhält, ganz gleich, für welche Stadt er sich entscheidet, im Austausch dafür, dass er Zehntausende von gut bezahlten Arbeitsplätzen bringt. Das letzte, was das Unternehmen braucht, ist, dass die Ankündigung von Bedenken darüber überschattet wird, wie es seine Niedriglohnarbeiter behandelt. Die Einführung eines Mindestlohns von 15 US-Dollar trägt dazu bei, einen Teil dieser potenziellen künftigen Kritik abzufedern.

Amazons Arbeitspraktiken und seine Entscheidung, die Löhne zu erhöhen, sind repräsentativ für die weiteren Probleme der amerikanischen Arbeiter. Während sich die Konzerne größtenteils von der Rezession 2008 erholt haben, sind die Löhne der Angestellten weitgehend nicht mit den Aktienkursen gestiegen. Der föderale Mindestlohn wurde in fast einem Jahrzehnt nicht erhöht, obwohl viele Bundesstaaten und Städte höhere Lohnzahlungen für die Arbeitnehmer selbst erlassen haben. Die Lücke zwischen den Reichen und den Armen ist in den USA größer als je zuvor, so Experten. Unternehmen werden zunehmend für ihre Rolle bei der zunehmenden Ungleichheit verantwortlich gemacht, und einige versuchen möglicherweise, die Schäden zu lindern. Aber machen Sie keinen Fehler: Amazons Endergebnis ist immer noch seine Priorität, und es wird auch von einer Überbrückung der wirtschaftlichen Kluft profitieren.


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