Warum Hurrikan Michaels Sturmflut so hoch ist


Nach dem Sammeln von Stärke von den warmen Gewässern des Golfs von Mexiko über Nacht, Hurricane Michael gesprengt über die Florida Panhandle Mittwoch Nachmittag, pumling das Gebiet mit Windgeschwindigkeiten von bis zu 155 Meilen pro Stunde. Das macht den Hurrikan der Kategorie 4 zu einer der stärksten Anlandungen in der Geschichte der USA.

Früher am heutigen Tag warnte das Nationale Hurrikan-Zentrum der NOAA, dass Michael zusätzlich zu den zerstörerischen Winden und starken Regenfällen eine Sturmflut von bis zu 14 Fuß zu Gebieten auf dem direkten Weg des Sturms bringen könnte. Der Anstieg ist ähnlich einem Tsunami – eine Wasserwand, die entsteht, wenn atmosphärische Druckänderungen den Ozean schnell ansteigen lassen und starke Winde das gesamte Wasser an Land treiben. Es wird als die Höhe des Wassers über der normalen vorhergesagten Flut gemessen, und wie schlecht es ist, hängt hauptsächlich von drei Dingen ab: Windgeschwindigkeit, Küstenlinienform und Timing.

Typischerweise tritt der stärkste Anstieg mit der Augenwand des Sturms auf. Das macht Sinn, der stärkste Wind ist dort, wo man den stärksten Schub sieht. Michael landete in Mexico Beach, nordwestlich von einer vorspringenden Landzunge und der Stadt Apalachicola. Aber die Topographie des Gebiets und des Unterwassergeländes vor der Küste verlangsamte den Anstieg des Wassers. Eine Wasserstation des National Ocean Service in Apalachicola meldete kürzlich eine Überschwemmung von etwa 6,5 ​​Fuß.

Das ist immer noch genug, um dich von den Füßen zu hauen oder Autos und andere große Gegenstände in den Weg des Wassers zu werfen. Und deshalb ist Sturmflut oft der tödlichste Aspekt von Hurrikanen. Wie Sie in dieser Weather-Channel-Simulation mit freundlicher Genehmigung von Climate Desk sehen können, ist es unwahrscheinlich, dass Überspannungen von mehr als 9 Fuß zu erwarten sind.

Östlich von Apalachicola waren die Winde schwächer. Aber die konkave Form der Küstenlinie in diesem Teil des Staates drohte, das Wasser in gefährliche Höhen zu treiben. "Es wird enger und enger und immer höher, wenn das Wasser über einen immer enger werdenden Raum fließt", sagt Jamie Rhone, der Sturmflutspezialist am National Hurricane Center in Miami, Florida, der für die Vorhersagen der Agentur verantwortlich ist. "Deshalb haben wir gesehen, dass die 9-bis 14-Fuß-Vorhersage so weit östlich der Eyewall reicht."

Während der Hurrikan-Nachsaison bauen Rhone und andere NOAA-Meteorologen die Modelle, die sie für solche Vorhersagen verwenden. Das heißt, sie müssen aktualisiert werden, um den gegenwärtigen morphologischen Zustand der Küsten zu reflektieren, die Sanddünen verschieben, Strände erodieren, menschliche Entwicklung. All diese Dinge beeinflussen den Weg, den Wasser während eines großen Sturms zurücklegen kann. Die Modelle müssen auch die Position des Ozeans selbst berücksichtigen. Seit 1970 ist der Meeresspiegel in Apalachicola um einen Drittel Fuß gestiegen. Während der NHC keine Schätzungen des Meeresspiegelanstiegs liefert, berücksichtigen seine Modelle die aktuellen Bedingungen. "Surge reitet auf dem bereits vorhandenen Ozean, wenn es jetzt höher ist als vor 50 Jahren, wird der Anstieg so viel größer sein", sagt Rhone.

Der dritte Faktor ist, wenn der Sturm trifft. Je höher die Flut, desto gefährlicher wird die Sturmflut. Zum Glück für die Einwohner Floridas traf Michael bei Ebbe auf Land. Es hätte viel schlimmer sein können.

Während der Sturm von der Küste zurückzieht und ins Landesinnere führt, gibt es immer noch eine Überspannungswarnung für etwa 400 Meilen Küste, von der Okaloosa / Walton County Line bis zum Anclote River. Rhones Team arbeitet weiter an Vorhersagen für die Sturmflut weiter nördlich, während Michael seinen Weg durch Georgia und die Carolinas macht. Zur gleichen Zeit machen sie einen ersten Riss bei der Modellierung, wie schlimm der Schaden in Florida ist, um Ersthelfern ein Gefühl dafür zu geben, was sie erwartet, wenn sie in die am schlimmsten betroffenen Gebiete gehen.


Mehr große WIRED Geschichten