Was ist das Korallendreieck?


Das Coral Triangle ist ein riesiges Netz von Korallenriffen, die die Gewässer um die Philippinen, Indonesien, Malaysia, Papua-Neuguinea, die Salomonen und Timor-Leste umgeben.

Dieses ausgedehnte Unterwasser-Ökosystem in Südostasien, auch "Amazonas des Ozeans" genannt, ist ein Hotspot für die Artenvielfalt im Meer. Hier leben 30 Prozent der Korallenriffe der Welt, die sich über 6 Millionen Quadratkilometer erstrecken. Von Buckelwalen bis zu Lippfischen ist eine Vielzahl von Meerestieren überlebensfähig und gedeiht entlang der Riffe im Coral Triangle.

"Wenn Sie an einen Ort im Coral Triangle gehen – wie die Verde Island Passage oder Bali -, gibt es so viele unterschiedliche Mikrohabitate", sagte Luiz Rocha, ein Korallenriff-Wissenschaftler an der California Academy of Sciences. "Sie können 100 Meter gehen [90 meters] von einem Riff zum anderen, und die Riffkomposition wird völlig anders sein. "

Die Region beherbergt mehr als 500 Korallenarten, die sich an eine Vielzahl von Lebensräumen anpassen. Einige Korallen wie Rocha und andere Wissenschaftler der California Academy of Sciences-Studie können in größeren Tiefen und in kühleren Gewässern leben. Andere Korallen in der Region sind an schlammige, sedimentreiche Gewässer angepasst, im Gegensatz zu den kristallklaren Bedingungen, die die meisten Korallen bevorzugen, so das London Natural History Museum.

Laut dem World Wildlife Fund bezeichnen fast ein Drittel der weltweiten Korallenrifffischarten und sechs der sieben weltweit vorkommenden Meeresschildkröten das Coral Triangle. Andere Meeresbewohner – wie Dugongs, Damselfish, Mantarochen und Menschenmassen von Wirbellosen – bewohnen Teile des Korallendreiecks.

Es gibt viele Theorien darüber, warum Riffe in diesem Teil der Welt so erfolgreich sind. Hier einige Beispiele, die die Fülle des Lebens im Korallendreieck erklären können:

  • Zentrum von ORigin hypothesis: Von vulkanischen Inseln mit felsigen Ufern über weiße Sandstrände bis zu Mangrovenwäldern besteht das Coral Triangle aus einer Vielzahl von Lebensräumen. Wissenschaftler vermuten, dass die Vielfalt der Landschaften zur Artenvielfalt in der Region beiträgt, da diese Arten gezwungen wurden, sich an das geographisch komplexe Riffsystem anzupassen.
  • Zentrum von einKumulation hypothesis: Die vorherrschenden Strömungen gießen Wasser in das Korallendreieck. Das Zentrum der Akkumulationshypothese legt nahe, dass viele Arten von isolierten Archipelen im indischen und pazifischen Ozean wie Hawaii oder den Malediven stammen und dann von diesen Strömungen in das Korallendreieck gefegt werden. Sobald sie sich im Korallendreieck befinden, vermischen sich diese Arten mit bereits in der Region lebenden Arten und bilden schließlich neue Arten.
  • Zentrum von Overlap hypothesis: Das Coral Triangle liegt zwischen dem indischen und dem pazifischen Ozean. Meeresarten aus beiden Gewässern besiedeln Teile des Riffsystems, an denen sich die Meeresbecken überlappen, wodurch die Zahl der in der Region vorkommenden Arten steigt. "Es gibt Teile Indonesiens, die die Fauna des Indischen Ozeans haben. Es gibt Teile Indonesiens, die die Fauna des Pazifischen Ozeans haben, und es gibt Teile, die beide haben", sagte Paul Barber, ein Meereswissenschaftler an der University of California in Los Angeles. "Es ist die Überlappung dieser beiden Faunen, die ein so vielfältiges Ökosystem schaffen."
  • Zentrum von sUberleben hypothesis: Mit zunehmender geografischer Fläche nimmt das Aussterbenrisiko ab. Wenn eine Art eine große Fläche besiedelt, besteht eine geringere Chance, dass der Organismus aussterben wird, wenn etwas mit einem Teil des Riffs passiert, in dem diese Art lebt. "Weil das Korallendreieck ist [the] größte Region des Korallenriffs der Welt wird es haben [the] niedrigste Löschungsraten der Welt ", sagte Barber.

Im Gegensatz zum Great Barrier Reef oder dem Caribbean Reef, die stärker exponiert sind und sich im Laufe der Zeit erheblich verändert haben, ist das Coral Triangle "eine sehr stabile Region, auch über die geologische Zeit hinweg", sagte Rocha. Im Oktober 2018 in der Zeitschrift Proceedings der Royal Society B veröffentlichte Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die anhaltende Stabilisierung dieser stabilen Bedingungen in den letzten 30 Millionen Jahren möglicherweise zur Biodiversität des Coral Triangle beigetragen hat.

Rocha stellt schnell fest, dass "all diese Hypothesen zur hohen Artenvielfalt der Region beigetragen haben und sie beeinflusst haben".

Das Korallendreieck beherbergt fast ein Drittel der weltweiten Korallenrifffischarten.

Das Korallendreieck beherbergt fast ein Drittel der weltweiten Korallenrifffischarten.

Bildnachweis: Ethan Daniels / Shutterstock

Mit rund 264 Laut der Weltbank ist Indonesien das viertbevölkerungsreichste Land der Welt. Insgesamt leben rund 360 Millionen Menschen um das Coral Triangle, von denen 100 Millionen auf die Riffe angewiesen sind, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, heißt es in einem Bericht der Coral Triangle Initiative aus dem Jahr 2014. Ein Drittel der Bevölkerung verlasse sich auf Meeresfrüchte als Hauptquelle für Eiweiß, auf Fischbarsch, Thunfisch und andere Raubfischarten, sagte Barber.

Gesunde Riffe bieten den Inseln, die sie umgeben, weitere Vorteile, da sie als natürliche Barrieren wirken, die den Schlag von Taifunen, von Sturm verursachten Wellen und sogar Tsunamis mildern. Eine im Juni 2018 in der Zeitschrift Nature Communications durchgeführte Studie ergab, dass Schäden an Küstengemeinden im Korallendreieck, die durch Überschwemmungen verursacht wurden, sich ohne die Korallenriffe fast verdoppeln würden. Ohne diese Riffe würden Länder wie Malaysia, Indonesien und die Philippinen die Kosten für Hochwasserereignisse verdreifachen. Wenn sie geschützt sind, könnten die Riffe dieser Länder durchschnittlich mehr als 400 Millionen US-Dollar pro Jahr einsparen.

Bunte Riffe ziehen auch Touristen aus der ganzen Welt an und bieten einen wirtschaftlichen Schub für exotische Orte wie Bali in Indonesien und Sipadan Island in Malaysia, die für ihre unberührten Tauchbedingungen bekannt sind.

Diese fruchtbaren Ökosysteme sind unglaublich fragil. Die Zerstörung von Lebensräumen, die Umweltverschmutzung und der Klimawandel bedrohen die Korallenriffe auf der ganzen Welt, und das Korallendreieck ist keine Ausnahme.

Der größte Teil der Schäden an den Riffen im Coral Triangle sei auf schlechte Fischereipraktiken zurückzuführen, sagte Rocha. Die Einheimischen überfischen häufig, schleppen Netze, die empfindliche Korallen beschädigen, und lassen Angelausrüstung im Wasser schwimmen.

Große Raubtiere, wie Haie und Zackenbarsche, sind für die Gesundheit des Riffs von entscheidender Bedeutung und halten oft die Populationen korallenfressender Fische in Schach. Wenn große, räuberische Fische nachhaltig gefangen werden, kann das Riff zurückprallen. Oft werden jedoch die größten Raubtiere des Coral Triangle in großer Zahl aus dem Riff gezogen, wodurch ihre Populationen schrumpfen und zerstörerische Fischpopulationen das Korallenriff-Ökosystem schwächen.

Barber warnte davor, dass der Zusammenbruch der Fischereiindustrie im Coral Triangle durch Überfischung die lokalen Länder zerstören würde und möglicherweise die gesamte Welt beeinträchtigen könnte, da verarmte Gemeinden anderswo nach Nahrung suchten. Wenn diese Regionen überfischt sind, "sind sie nicht so [communities] "Ich kann einfach die Tierhaltung aufstocken, um die fehlenden Meeresfrüchte zu ersetzen", sagte er.

Eine weitere Bedrohung für Riffe ist die Verschmutzung durch Plastik. Kleine Stücke Plastik werden von Tieren, die im Riff leben, leicht verzehrt, aber die Anwesenheit dieser Abfälle wirkt als Bedrohungsmultiplikator. In einigen Fällen fungierten Kunststoffe, die Riffe im Coral Triangle verschmutzen, als Überträger für Krankheiten und verbreiteten Ansteckungen wie das sogenannte weiße Syndrom von kranken zu gesunden Korallen, wie in einer Studie von 2018 in der Zeitschrift Science berichtet wurde.

Aufgrund des Klimawandels werden Riffe wie das Coral Triangle zunehmend mit Bleichereignissen konfrontiert. Wenn Korallen steigenden Wassertemperaturen ausgesetzt sind, werden sie gestresst und stoßen die symbiotischen Algen aus, die in ihnen leben. Dadurch bleibt die Koralle farblos oder gebleicht und kann sich nicht selbst ernähren.

Langfristig wird die Versauerung der Meere auch Probleme für Riffe verursachen. Das Meer wird saurer, da es Kohlendioxid aus der Atmosphäre absorbiert. Die Kalziumkarbonat-Skelette der meisten Korallenarten sind nicht für diesen Säuregehalt gebaut und lösen sich daher langsam auf.

Aber es gibt noch Hoffnung, bestand Rocha. Das Korallendreieck sei "aufgrund der Komplexität in dieser Region widerstandsfähiger gegen den Klimawandel", sagte er. Da das Coral Triangle weniger exponiert ist als das Great Barrier Reef, besteht eine Chance, dass das Coral Triangle einigen der schlimmsten Folgen des Klimawandels standhält.

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