Was war die Aufklärung? | Live-Wissenschaft


Während die Aufklärung des späten 17. und 18. Jahrhunderts eine Zeit der Blüte der Wissenschaft und der Revolutionen in den Vereinigten Staaten und in Frankreich war, war es auch eine Zeit, in der Millionen von Menschen versklavt und von Afrika in die westliche Hemisphäre transportiert wurden.

Es kann hilfreich sein, "über die Aufklärung als eine Reihe ineinandergreifender und manchmal kriegerischer Probleme und Debatten nachzudenken", schrieb Dorinda Outram, Geschichtsprofessorin an der Universität von Rochester, in ihrem Buch "The Enlightenment: Third Edition" (Cambridge University Press) , 2013).

Große Ideen

"Der englische Begriff Aufklärung ist selbst eine im späten 19. Jahrhundert geprägte Übersetzung von zwei verschiedenen Begriffen, die beide im 18. Jahrhundert verwendet wurden: der französische Begriff Lumières und die deutsche Aufklärung. Gemeinsam ist den beiden der Begriff" Licht ". "schrieb John Robertson, Professor für Geschichte des politischen Denkens an der Universität Cambridge, in seinem Buch" The Enlightenment: A Very Short Introduction "(Oxford University Press, 2015).

In dieser sogenannten Zeit des Lichts wurden mehrere wichtige Ideen populär. Die Skepsis gegenüber Monarchen wuchs, insbesondere gegenüber der Vorstellung eines absoluten Monarchen, der Gesetze aus einer Laune heraus erlassen konnte. Es gab auch eine wachsende Unterstützung für individuelle Freiheiten und Freiheiten. "Die Paläste der Könige sind auf den Ruinen der Lauben des Paradieses errichtet", schrieb Thomas Paine (1737-1809) in seiner Broschüre "Common Sense" (veröffentlicht 1776).

Diese Ideen haben die Französische Revolution (1789-1793) beflügelt König Ludwig XVI. Wurde enthauptet In Frankreich wurde eine Republik gegründet. Ludwig XVI. Und seine Vorfahren hatten Frankreich als absolute Könige von den Opulenten regiert Schloss von Versailles, die als Symbol für die Macht des französischen Monarchen diente. Die Skepsis gegenüber der Monarchie wuchs auch in den Vereinigten Staaten, was dazu führte, dass sie nach der Vertreibung der Briten während des Krieges zur Republik wurde US-Unabhängigkeitskrieg (1775 & ndash; 1783).

Statue von Thomas Paine, einem der Führer der Aufklärungsbewegung, in der Stadt Thetford, Norfolk, England.

(Bildnachweis: Shutterstock)

Zu Beginn dieser Zeit wurden die Menschen auch religiöser Autoritäten mit starker politischer Macht müde, und die Idee der Religionsfreiheit wurde immer populärer. Mit dem Westfälischen Frieden, der Reihe von Friedensverträgen, die den Dreißigjährigen Krieg 1648 beendeten, wurde die Macht des Papstes in ganz Europa verringert. Diese Abnahme der religiösen Macht setzte sich bis ins 18. Jahrhundert fort, insbesondere während der Französischen Revolution. Als die USA unabhängig wurden, weigerte sie sich darüber hinaus, eine nationale Religion anzunehmen, und stellte stattdessen in der Verfassung fest, dass "der Kongress kein Gesetz erlassen darf, das die Gründung einer Religion respektiert oder deren freie Ausübung verbietet".

In dieser Zeit gab es auch ein aufkeimendes Interesse daran, Naturphänomene zu verstehen und eher mit Naturwissenschaften als mit Religion zu erklären. Isaac NewtonDaniel Fahrenheit Benjamin Franklin und Alessandro Volta sind nur einige der Wissenschaftler und Erfinder, die während der Aufklärung florierten. Ihre Entdeckungen – wie Fortschritte im Verständnis Elektrizität – hat den Weg für die industrielle Revolution und die in der heutigen Welt verwendeten Technologien geebnet.

Die Entwicklung neuer Institutionen, die dem Fortschritt der Wissenschaft gewidmet sind, förderte die Verbreitung von Wissen in ganz Europa. Und mit neuartigen, effizienteren Drucktechniken war die Verbreitung von Informationen einfacher und billiger als je zuvor. So enthielten Bände der Encyclopédie, die zwischen 1751 und 1772 in Frankreich veröffentlicht wurden, eine Vielzahl von Informationen und zogen Tausende von Abonnenten in Frankreich und darüber hinaus an. Kaffeehäuser wurden in Europa zum Trend und für den Preis einer Tasse Kaffee konnte eine Person, die ein Kaffeehaus besuchte, lesen, welches Material zur Verfügung stand, wie Zeitungen und fiktive Romane – wodurch schriftliches Material für alle Mitglieder der Gesellschaft zugänglicher wurde.

Illustration von Isaac Newton, der das Licht überschreitet durch ein Prisma überprüft.

(Bildnachweis: Shutterstock)

Es gab auch ein größeres Interesse an der Wirtschaft. Vor allem der schottische Philosoph Adam Smith veröffentlichte seine Arbeit "Eine Untersuchung der Natur und der Ursachen des Wohlstands der Nationen" im Jahr 1776. In diesem zentralen Buch untersuchte Smith die Funktionsweise von Märkten und kritisierte den Merkantilismus – ein Wirtschaftssystem, das in Deutschland verwendet wird Ein Großteil Europas neigte dazu, hohe Zölle zu schaffen, was den Handel zwischen Ländern behinderte. Einige Experten halten Smith für den Begründer der modernen Wirtschaft.

Immer mehr Menschen kritisierten auch Krieg und Folter. Gegen diese Übel sprach sich der französische Schriftsteller Voltaire (1694-1778) in seinem berühmten Roman "Candide" aus, der 1759 veröffentlicht wurde. Der Protagonist des Romans, Candide, erlebte schon früh Liebe und Romantik und ist dann gezwungen, daran teilzunehmen ein Krieg, in dem er aus erster Hand etwas über die Grausamkeit und Folter erfährt, die er mit sich bringt.

Sklaverei

Während Erleuchtung Es war eine Zeit, in der Kaffeehäuser, wissenschaftliche Fortschritte und Skepsis gegenüber Monarchen und Religion aufkamen. Es war auch eine Zeit, in der der Sklavenhandel florierte. Millionen von Menschen wurden versklavt und gewaltsam von Afrika in die westliche Hemisphäre transportiert. Viele von ihnen überlebten die Reise nicht unter den beengten Bedingungen von Sklavenschiffen, und viele starben unter den harten Arbeitsbedingungen, denen sie auf der westlichen Hemisphäre ausgesetzt waren. Reisen von Sklavenschiffen weiter bis ins 19. Jahrhundert.

Sogar Thomas Jefferson, der frühere US-Präsident und Hauptautor der Unabhängigkeitserklärung der USA, besaß Sklaven, obwohl er von der Aufklärung beeinflusst wurde und schrieb, dass in der Unabhängigkeitserklärung "alle Menschen gleich geschaffen sind".

Outram schrieb, dass ein Teil des Grundes, warum die Sklaverei florierte, auf die enorme Menge an Geld zurückzuführen war, die damit verdient werden konnte. Plantagenbesitzer in den südlichen Vereinigten Staaten, der Karibik und Südamerika setzten Sklavenarbeit ein, um die Gewinne einzutreiben. Die für den Bau und die Instandhaltung von Sklavenschiffen Verantwortlichen der Schiffbauindustrie profitierten ebenso finanziell wie die Finanzunternehmen, die Geld zur Finanzierung des Sklaventransports leihen.

Illustration der grausamen Entführung afrikanischer Männer und Frauen durch Sklavenhändler während der Zeit der Aufklärung. Trotz des Ziels der Bewegung, unabhängig und frei zu sein, blühte die Sklaverei auf.

(Bildnachweis: Shutterstock)

Der Terror

Die Erste Französische Republik hatte auch eine Politik, die den Ideen der Aufklärung widersprach. Zwischen 1793 und 1794 ereignete sich in Frankreich eine Periode namens "Terror".

Während dieser Zeit befürchtete die junge französische Regierung, dass sie gestürzt und deshalb verhaftet und so viele ihrer vermeintlichen Feinde hingerichtet werden könnten, wie sie finden könnte, was zur Hinrichtung von Tausenden von Menschen führte. Die Episode machte der Regierung zu schaffen und ebnete den Weg für den Aufstieg von Napoleon Bonaparte, der schließlich Kaiser von Frankreich werden würde.

Zusätzliche Ressourcen: