Waymos sogenannter Robo-Taxi-Start offenbart eine brutale Wahrheit


Waymo, der Spitzenreiter in der selbstfahrenden Autoindustrie, gibt heute den Moment bekannt, auf den alle gewartet haben: Er startet offiziell einen Robo-Taxi-Service in Chandler, Arizona, in dem die Fahrer eine App verwenden, um die Fahrzeuge zu begrüßen sie überall auf einer Fläche von 80 bis 100 Quadratmeilen zu einem Preis.

„Heute machen wir mit der Einführung unseres kommerziellen Selbstfahrdienstes Waymo One den nächsten Schritt auf unserem Weg“, schrieb John Krafcik, CEO von Waymo, in einem Blogpost.

Das Banner, auf dem Waymo sich entfaltet, ist jedoch von Vorbehalten durchzogen. Waymo One wird nur etwa 400 Personen zur Verfügung stehen, die bereits in Waymos frühem Fahrerprogramm eingeschrieben sind, das seit etwa 18 Monaten im ruhigen, sonnigen Phoenix-Vorort Chandler läuft. (Sie können Gäste mitbringen und wurden von Geheimhaltungsvereinbarungen befreit, die sie davon abhielten, ihre Erlebnisse öffentlich zu diskutieren.) Noch eklatanter werden die Autos einen Menschen hinter dem Lenkrad haben, um die Kontrolle zu übernehmen, falls das Auto etwas tut sollte nicht

Nein, das ist nicht die Erfahrung, die jemand mitfahren kann, die den Roboter fahren lässt. Waymo und seine Konkurrenten sind seit Jahren vielversprechend. Der Aufbau eines verlässlich sicheren Systems hat sich als viel schwieriger erwiesen, als jeder erwartete, und seine Autos sind ohne menschliches Versehen nicht bereit zu fahren. Aber Waymo versprach, irgendwann im Jahr 2018 einen kommerziellen Service zu starten. Er wollte seine Frist nicht verpassen und seinen Ruf als Branchenführer nicht riskieren, den er im Wesentlichen geschaffen hat, und nicht einmal die Macht der Waymo-Muttergesellschaft Alphabet kann das Ende verzögern das Kalenderjahr.

Also bringt Waymo ein Software-Update heraus, optimiert sein Branding und bezeichnet es als Launch.

Mit der Waymo One-App können Mitglieder des frühen Waymo-Fahrerprogramms Fahrgeschäfte begrüßen und sogar Freunde mitbringen.

Waymo

Es ist ein Reinfall, aber wir verstehen es: Dies ist vielleicht die schwierigste technologische Herausforderung der Moderne. Und selbst diejenigen, die es am besten verstehen, scheinen seine Knödeligkeit unterschätzt zu haben. Krafcik hat noch vor einem Jahr gequält, dass Waymo die Sicherheitsbeamten aus seinen Autos geholt hat. "Selbstfahrende Autos sind hier", sagte er auf der Bühne beim Web Summit in Lissabon. Und von dort aus, versprach er, wäre es leicht, zahlende Passagiere hinzuzufügen. "Der Unterschied zwischen diesen beiden Dingen ist relativ gering", sagte Krafcik den Reportern. "Sie haben immer noch ein vollständig fahrerloses Auto, das mit der Welt interagiert, mit allen anderen Menschenfahrzeugen, Fußgängern und Radfahrern und anderen Dingen, die zur gleichen Zeit unterwegs sind."

Die Fahrer sind immer noch hier. Der Bravo ist weg. Und der wahre Zeitrahmen für wahre Fahrerlosigkeit wird offensichtlich. "Wir schauen immer noch auf eine Zeit, in der ein Auto kommt und Sie abholt, und es ist niemand dabei und es ist wirklich Ihr Platz", sagt Waymo-Sprecherin Liz Markman. "Aber es wird ein allmählicher Weg dahin sein."

Der Weg ist schrittweise, weil der Mensch trotz all unserer Mängel großartig im Fahren ist, zumindest wenn wir aufpassen. Und trotz all ihrer Talente sind Roboter schrecklich. Die Fähigkeiten eines menschlichen Fahrers sind skalierbar und passen sich jeder Situation an: Machen Sie dort eine Linke, und Sie können es überall schaffen. Die Fähigkeiten von Robotern sind kontextspezifischer, was Robotiker als spröde bezeichnen. Selbst in dem ruhigen, langweiligen Chandler begegnen Waymos Autos einer unendlichen Vielfalt von Situationen, an denen Fußgänger, Radfahrer, Rollerfahrer und andere Fahrer beteiligt sind. "Menschen passen sich diesen Szenarien unglaublich gut an", sagt Matt Johnson-Roberson, der das Ford Center for Autonome Fahrzeuge der University of Michigan mit leitet. "Autos nicht."

Und das Risiko eines Ausfalls ist weitaus ernster als eine 404-Seite oder ein frustrierter Benutzer. Wie Uber im März bewiesen hat und der Mensch jeden Tag beweist, können Fehler auf der Straße tödlich sein. Bis Waymo oder ein anderer Entwickler wirklich sicher ist, dass sein System sicher ist, bleibt der menschliche Aufseher stehen. "Was Sie sehen, spiegelt unseren iterativen und inkrementellen Ansatz wider", sagt Dan Chu, Produktchef von Waymo.

Und selbstfahrende Systeme sind so kompliziert und umständlich, dass das Aktualisieren der Software mehr einer Anpassung der Persönlichkeit als einer Behebung von Fehlern entspricht. Sie könnten sich mit dem Zusammenfügen auf der Autobahn befassen, indem Sie das Auto etwas aggressiver einstellen, nur um herauszufinden, dass das Verhalten an anderen Stellen der Straße unerwünschte Ergebnisse verursacht, sagt Johnson-Roberson. "Bei diesen hochkomplexen Systemen ist nicht klar, was eine Änderung bewirken wird."

In den zehn Jahren, seit es als selbstfahrendes Autoprojekt von Google begann, hat Waymo erstaunliche Fortschritte gemacht. Seine Autos haben in 25 Städten der USA 10 Millionen Meilen auf öffentlichen Straßen und weitere 10 Milliarden in der Simulation gefahren. Chandler-Einheimische sagen, dass sie gut fahren, wenn auch zu konservativ. Das Unternehmen hat dazu beigetragen, die Gesetzgebung für die Technologie mitzugestalten, das knifflige Problem der Aufrechterhaltung einer guten Fahrzeugflotte und auf der Straße in Angriff zu nehmen, und es hat ein Abfertigungssystem aufgebaut, das Fahrer und Fahrgäste verbindet.

Waymo ist jedoch noch nicht an einem Punkt angelangt, an dem es überzeugt ist, dass seine Autos ohne menschliches Versehen sicher bleiben können. Und es ist nicht sicher, wann es dort sein wird. "Wir machen uns definitiv keine Illusionen über den Weg vor uns", sagt Chu. "Ich denke, jeder, der etwas anderes sagt, versteht die Herausforderungen nicht so tief wie wir."

Jetzt geht es nur noch darum, es zu knacken.

Aarian Marshall trug zur Berichterstattung bei.


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