Wie ein Eichhörnchen eine Leprakrankheit mit Mittelalter infiziert haben könnte


                     Wie ein Eichhörnchen eine Leprakrankheit infiziert haben könnte

            
                                            

Die "Frau von Hoxne" hat möglicherweise von einem Eichhörnchen Lepra gefangen.

                     Bildnachweis: Sarah Inskip Beschreibung auf Englisch anzeigen
                

            

Vor mehr als 1000 Jahren wurde eine Frau, die auf den Britischen Inseln lebte, schrecklich entstellt, nachdem sie nach einer neuen Studie Lepra aus einer unwahrscheinlichen Quelle gefangen hatte: ein Eichhörnchen

Während des Mittelalters hielten die Menschen die Fuzzy-tailed Nagetiere als Haustiere, und ihre Pelze und Fleisch waren entscheidend für die damals lebhaften Handelswege zwischen den skandinavischen Ländern und den britischen Inseln, sagten die Forscher. Angesichts der Ubiquität der Eichhörnchen zu dieser Zeit war es wahrscheinlich, dass diese Nagetiere als der Vektor dienten, der das Bakterium Mycobacterium leprae an mittelalterliche Aussätzige weiterleitete, sagten die Forscher. Die Forscher wissen nicht genau, wie die mittelalterliche Frau Lepra erkrankte, aber es war wahrscheinlich durch den Kontakt mit einem Eichhörnchen, so oder so.

"Starke Handelsbeziehungen mit Dänemark und Schweden waren im Mittelalter voll im Gange, und Kings Lynn und Yarmouth wurden zu bedeutenden Häfen für Pelzimporte", sagte Sarah Inskip, die die Forschung am St. John's College der Universität Cambridge leitete ein Statement. [Fierce Fighters: 7 Secrets of Viking Culture]

Die Forscher fanden in Hoxne, einem Dorf im Südosten Englands, den Schädel und Kieferknochen der Frau im Mittelalter vor mehr als 30 Jahren, aber über sie war wenig bekannt. Nun hat eine chemische Analyse des Schädels der Frau gezeigt, dass sie irgendwann zwischen A. D. 885 und 1015 an einem Lepra-Leichnam gestorben ist, der in der Zeit des damaligen Wikinger-dominierten Dänemarks und Schwedens in menschlichen Überresten gefunden wurde. Erst Jahrhunderte später kam die Pflanze anderswo in England an.

Moderne Eichhörnchen, die in der gleichen Gegend leben, tragen immer noch eine ähnliche Krankheit wie die des mittelalterlichen Schädels, die Hautschäden und allmähliche Entstellungen verursacht. Der letzte bekannte Fall von Lepra im Vereinigten Königreich ist vor mehr als 200 Jahren passiert, sagten die Forscher.

"Diese neuen Beweise in Verbindung mit der Prävalenz von Leprakrankenhäusern in Ostanglien ab dem 11. Jahrhundert verstärken die Vorstellung, dass die Krankheit in dieser Region früher als in anderen Teilen des Landes endemisch war", sagte Inskip.

Um ihre mittelalterliche forensische Forschung an der Frau durchzuführen – umgangssprachlich als "Frau von Hoxne" bezeichnet – nahmen Inskip und ihr Team winzige Proben aus bröckelnden Teilen des Schädels. Dann zermahlten sie die Proben und suchten nach Anzeichen der DNA des Lepra-Bakteriums.

Ihre Befunde bestätigten, was Forscher nur vom Blick auf den Schädel ausgegangen waren: Die Läsionen der Frau waren das Ergebnis von Lepra, das auch als Hansen-Krankheit bekannt ist.

Die chemische Analyse zeigte auch, dass die Frau eine Diät von Weizen, Gerste und Eintopf zusammen mit einer kleinen Portion tierischen Proteins aß, fanden die Forscher

Eichhörnchen sind nicht das einzige Tier, das Lepra trägt. Das neunarmige Gürteltier ( Dasypus novemcinctus ), das im amerikanischen Süden lebt, kann auch Lepra übertragen, die dank moderner Antibiotika heilbar ist. Aber während Lepra Eichhörnchen Läsionen auf ihre Schnauzen, Ohren und Pfoten geben kann, verursacht es keine sichtbaren Symptome in Gürteltieren, berichtet Live Science bereits.

Die neue Studie wurde am 6. Oktober im Journal of Medical Microbiology

veröffentlicht.

Original-Artikel über Live Science.