Wir wissen endlich, wann unsere Milchstraße in die Andromeda-Galaxie einbricht


Wir wissen endlich, wann unsere Milchstraße in die Andromeda-Galaxie einbricht

Eine Ansicht der Andromeda-Galaxie, auch bekannt als M31, mit Messungen der Bewegungen von Sternen innerhalb der Galaxie. Diese Spiralgalaxie ist der nächste große Nachbar unserer Milchstraße.

Kredit: ESA / Gaia (Sternbewegungen); NASA / Galex (Hintergrundbild); R. van der Marel, M. Fardal, J. Sahlmann (STScI)

Unsere Milchstraße wird in ihrer jetzigen Form etwas länger überleben, als einige Astronomen gedacht hatten, deutet eine neue Studie an.

Die Monsterkollision zwischen unserer Milchstraße und der anderen Spiralgalaxie Andromeda wird in etwa 4,5 Milliarden Jahren stattfinden, heißt es in der neuen Studie, die auf Beobachtungen der europäischen Raumsonde Gaia basiert. Einige prominente frühere Schätzungen hatten vorhergesagt, dass der Absturz in etwa 3,9 Milliarden Jahren wesentlich früher eintreten würde.

"Diese Erkenntnis ist für unser Verständnis der Entwicklung und Interaktion von Galaxien von entscheidender Bedeutung", sagte der Wissenschaftler des Gaia-Projekts Timo Prusti, der nicht an der Studie beteiligt war. [Images: Milky Way Galaxy’s Crash with Andromeda]

Gaia startete im Dezember 2013, um Forschern zu helfen, die beste 3D-Karte der jemals erstellten Milchstraße zu erstellen. Das Raumfahrzeug hat die Positionen und Bewegungen einer großen Anzahl von Sternen und anderen kosmischen Objekten genau überwacht. Das Missions-Team will mehr als eine Milliarde Sterne aufspüren, wenn Gaia für immer die Augen schließt.

Die meisten Sterne, die Gaia beobachtet, befinden sich in der Milchstraße, einige jedoch in nahen Galaxien. In der neuen Studie verfolgten die Forscher eine Reihe von Sternen in unserer Galaxie, in Andromeda (auch bekannt als M31) und im spiralförmigen Triangulum (oder M33). Diese Nachbargalaxien liegen innerhalb von 2,5 Millionen bis 3 Millionen Lichtjahren von der Milchstraße entfernt und könnten miteinander interagieren, sagten Mitglieder des Studienteams.

"Wir mussten die Bewegungen der Galaxien in 3D erforschen, um herauszufinden, wie sie gewachsen und entwickelt wurden und was ihre Merkmale und ihr Verhalten erzeugt und beeinflusst", sagte der Hauptautor Roeland van der Marel vom Space Telescope Science Institute in Baltimore Aussage.

"Wir konnten dies mithilfe des zweiten von Gaia veröffentlichten Pakets hochwertiger Daten tun", fügte van der Marel hinzu und verwies auf einen im April 2018 veröffentlichten Zug.

Die zukünftigen Bahnenbahnen von drei Spiralgalaxien: unsere Milchstraße (blau); Andromeda, auch bekannt als M31 (rot); und Triangulum, auch als M33 (grün) bekannt. Die Milchstraße und Andromeda werden in etwa 4,5 Milliarden Jahren zusammenstoßen, so eine neue Studie, die auf Beobachtungen der europäischen Raumsonde Gaia basiert.

Die zukünftigen Bahnenbahnen von drei Spiralgalaxien: unsere Milchstraße (blau); Andromeda, auch bekannt als M31 (rot); und Triangulum, auch als M33 (grün) bekannt. Die Milchstraße und Andromeda werden in etwa 4,5 Milliarden Jahren zusammenstoßen, so eine neue Studie, die auf Beobachtungen der europäischen Raumsonde Gaia basiert.

Bildnachweis: Orbits: E. Patel, G. Besla (Universität von Arizona), R. van der Marel (STScI). Bilder: ESA (Milchstraße), ESA / Gaia / DPAC (M31, M33)

Diese Arbeit erlaubte dem Team, die Rotationsraten von M31 und M33 zu bestimmen – etwas, das zuvor noch nie gemacht worden war, sagten die Forscher. Anhand der von Gaia abgeleiteten Erkenntnisse und Analysen archivierter Informationen konnte das Studienteam feststellen, wie sich M31 und M33 in der Vergangenheit durch den Weltraum bewegt haben und wohin sie in den nächsten Milliarden Jahren gehen werden.

Die Modelle des Teams geben einen späteren Zeitpunkt für den Andromeda-Milky Way-Smashup an und deuten an, dass es eher ein Seitenwischer als ein Frontalzusammenstoß sein wird. (Da die Entfernungen zwischen den Sternen so groß sind, sind die Chancen, dass unser Sonnensystem durch die Fusion gestört wird, sehr gering. Aber der Absturz wird den Nachthimmel aller Kreaturen, die sich in 4,5 Milliarden Jahren auf der Erde befinden, beleben .)

"Gaia wurde in erster Linie für die Kartierung von Sternen in der Milchstraße entwickelt – aber diese neue Studie zeigt, dass der Satellit die Erwartungen übertrifft und einzigartige Einblicke in die Struktur und die Dynamik von Galaxien bieten kann, die über unseren eigenen Bereich hinausgehen", sagte Prusti. "Je länger [that] Gaia beobachtet die winzigen Bewegungen dieser Galaxien über den Himmel, je genauer unsere Messungen werden. "

Die neue Studie wurde diesen Monat im Astrophysical Journal veröffentlicht.

Andromeda ist übrigens nicht die nächste Galaxie, in die unsere Milchstraße einbricht: Die Große Magellansche Wolke und die Milchstraße werden in etwa 2,5 Milliarden Jahren zusammenfließen, so eine aktuelle Studie.

Mike Walls Buch über die Suche nach einem außerirdischen Leben, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ist jetzt erschienen. Folge ihm auf Twitter @michaeldwall. Folge uns @Spacedotcom oder Facebook. Ursprünglich auf Space.com veröffentlicht.