Wissenschaftler bauen ein Dampf-Raumschiff und es klingt großartig


Kommen Sie eins, kommen Sie alle und sehen Sie die Zukunft der Raumfahrt: Dampfkraft!

Nein im Ernst; Ein halbes Jahrhundert nach der ersten bemannten Weltraummission der Welt scheint das interplanetarische Reisen endgültig in das Dampfzeitalter eingetreten zu sein. Wissenschaftler der University of Central Florida (UCF) haben in Zusammenarbeit mit Honeybee Robotics, einem in Kalifornien ansässigen privaten Raumfahrt- und Mining-Tech-Unternehmen, ein kleines, dampfbetriebenes Raumfahrzeug entwickelt, das in der Lage ist, seinen Treibstoff direkt aus den Asteroiden, den Planeten und dem Planeten zu saugen Monde erforschen.

Durch die ständige Umwandlung von außerirdischem Wasser in Dampf könnte der mikrowellengroße Lander theoretisch unbegrenzt viele Planetenmissionen in der ganzen Galaxie betreiben – solange er immer irgendwo mit H20 landet. [Hyperloop, Jetpacks & More: 9 Futuristic Transit Ideas]

"Wir könnten diese Technologie nutzen, um auf dem Mond, Ceres, Europa, Titan, Pluto, den Quecksilberpolen, Asteroiden zu springen – überall, wo Wasser und eine ausreichend niedrige Schwerkraft herrschen", ist Phil Metzger, ein Weltraumforscher der UCF und einer der Chefs Köpfe hinter dem Steampunk-Raumschiff, sagte in einer Erklärung. Metzger fügte hinzu, ein solches autarkes Raumfahrzeug könne den Kosmos "für immer" erkunden.

Metzger und seine Kollegen nennen den Lander WINE (kurz für „World Is Not Enough“)). Ein Prototyp des Schiffes absolvierte kürzlich seine erste Testmission auf einer simulierten Asteroidenoberfläche in Kalifornien. Mit einem kompakten Bohrgerät konnte der Lander den gefälschten Kometen erfolgreich nach Wasser abbauen, dieses H20 in Raketentreibstoff umwandeln und sich mit einem Satz Dampfstoßdüsen in die Luft schießen.

Während der Ausdruck "dampfgetriebenes Raumschiff" anfangs Bilder von einem rostigen, getriebeladenen, mit Nebel besetzten Eimer mit Schrauben hervorrufen könnte, ist die Technologie hinter WINE weitaus komplexer als es klingt. Damit der Prototyp richtig funktioniert, hat Metzger drei Jahre lang neue Computer-Modelle und Gleichungen für Dampfantriebe entwickelt, mit deren Hilfe WINE seinen Betrieb unter Berücksichtigung der unterschiedlichen Anforderungen an die Schwerkraft seiner Umgebung optimieren kann. Wenn ein WEIN-ähnlicher Roboter jemals in den Weltraum kommt, könnten eingebaute Solarmodule die anfängliche Energie liefern, die erforderlich ist, um die Bohrarbeiten außerhalb der Welt zu starten.

Der erfolgreiche Testlauf ist im WINE sprichwörtlichen Steampunk-Zylinder eine große Bereicherung, aber es ist noch ein weiter Weg, bis der Lander in einer realen Weltraumumgebung getestet werden kann. Die NASA sieht Wert in dem möglicherweise autarken Raumschiff und half, die frühen Phasen des Projekts zu finanzieren. Jetzt suchen die Entwickler nach neuen Partnern, die helfen, WINE aus dem Labor in eine andere Welt zu bringen.

Ursprünglich veröffentlicht am Live-Wissenschaft.