Wissenschaftler unterhalten sich in New York über das interstellare Sondenprojekt


NEW YORK – Die Interstellare Sonde, ein ehrgeiziges Konzept für die Reise an den Rand des Sonnensystems, rückt immer näher in die Realität. Während einer Podiumsdiskussion im The Explorers Club hier am 17. Oktober diskutierten Wissenschaftler die Idee, ein Raumschiff in einem Abstand von 90 Milliarden Meilen (145 Milliarden Kilometer) von der Sonne zu senden.

Die Erde und ihre Geschwisterplaneten umkreisen unser Sonnensystem wie Goldfische in einer Schale, die in diesem Fall eine von der Sonne erzeugte Grenze darstellt. Stellen Sie sich vor, ein Fisch könnte eine Sonde außerhalb der Schüssel senden, um mehr über ihren Platz in Ihrem Wohnzimmer zu erfahren. Dieser lustige Gedanke ist ein bisschen wie die Idee hinter der Interstellaren Sonde.

Das Senden von wissenschaftlichen Instrumenten an den Rand der Heliosphäre oder die Einflussregion der Sonne ist wie das Senden an den Rand einer Fischschale. Ein Blick aus der Heliosphäre in das Sonnensystem – jenseits der Schale – könnte eine völlig neue wissenschaftliche Perspektive auf unseren Platz im Kosmos eröffnen.

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Die beiden Voyager-Sonden der NASA sind über unsere Sonnenblase hinaus in den interstellaren Raum gesegelt.

(Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech)

Die Weltraumtechnologie hat sich weiterentwickelt, um neue wissenschaftliche Missionen zu ermöglichen. Bahnbrechende Untersuchungen wurden von Technologien unterstützt, die von umlaufenden Weltraumteleskopen bis zu Kameras an Bord von Nah- und Personenmissionen wie Cassini, Juno und New Horizons reichten und unglaublich scharfe Bilder von Saturn, Jupiter und Pluto aufgenommen haben.

"Was wir noch nie gemacht haben, ist, ein Raumschiff außerhalb unseres gesamten Sonnensystems zu platzieren", sagte Jason Kalirai, Astrophysiker am Johns Hopkins Applied Physics Lab in Maryland, während des Panels.

Die Sonne beeinflusst eine Region um sich herum, in der sich Erde, Kometen und andere Planeten bewegen. Diese "Blase" wirkt wie eine Barriere, die gefährliche kosmische Strahlung fernhält und die von der Sonne freigesetzten geladenen Teilchen, die für Pflanzen und Menschen essentiell sind, zurückhält. Durch das Senden einer Sonde in den interstellaren Raum könnten Wissenschaftler besser verstehen, wie sich diese Blase bildete und wie die Blasen um andere Sterne aussehen könnten.

Die Art von Fragen, die wir über die Heliosphäre stellen können, während wir uns noch in ihr befinden, unterliegt laut dem Heliophysiker Jamey Szalay von der Princeton University, der ebenfalls Teil des Panels war, einer Reihe unterschiedlicher Vorurteile. Eine interstellare Mission ist, wie er es ausdrückte, "der nächste Schritt in der Größenordnung" nach der Voyager.

Die 1977 gestarteten Raumschiffe Voyager 1 und 2 der NASA waren die ersten Sonden, die das Sonnensystem verließen. Im August 2012 erreichte die Voyager 1 den interstellaren Raum, als sie feststellte, dass die galaktischen kosmischen Strahlen von außerhalb des Sonnensystems um 9% zunahmen. Sechs Jahre später, im November 2018, betrat die Voyager 2 den interstellaren Raum. Das unglaubliche Duo sendet weiterhin Daten zur Erde zurück und ist ein Beweis für die Erforschung mehrerer Generationen.

Noch in der Anfangsphase hofft die NASA, dass ihre Rakete Space Launch System (SLS) die Interstellare Sonde in kürzerer Zeit als auf der 35-jährigen Reise der Voyager 1 an den Rand unseres "Goldfischglas" bringt. Laut einem Podiumskommentar von Rob Stough, dem Nutzungsmanager des SLS, könnte die Raketenstartfähigkeit der nächsten Generation für Schwerlasten die Interstellare Sonde und ihr potenzielles Erbe unterstützen.

Die Forscher entscheiden immer noch, auf welche Stelle der Heliosphäre die Sonde gerichtet werden soll. "Wir sind uns nicht ganz sicher, in welche Richtung wir in das interstellare Medium gelangen sollen", sagte Michael Paul, Studienleiter für interstellare Sonden am Johns Hopkins Applied Physics Lab, Space.com vor der Podiumsdiskussion. "Gehen wir in eine Richtung, die den Voyagern folgt, gehen wir in eine Richtung, die durch die neue Wissenschaft angezeigt wird, die von Missionen wie IMAP, die IBEX uns gezeigt hat, hereinkommt (oder gehen wir eine neue Richtung ein) insgesamt?"

"Wir wissen noch nicht, in welche Richtung wir gehen werden … (und) wir sind aufgeschlossen, wohin wir auf dem Weg nach draußen gehen werden", fügte Paul hinzu.

Es gibt noch viel zu klären, aber die Begeisterung für die Interstellare Sonde ist bereits vorhanden und wächst.

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(Bildnachweis: Alles über den Weltraum)