Zukünftige Mondläufer brauchen Geologieausbildung, sagt Harrison Schmitt von Apollo 17



Der einzige Geologe, der jemals den Mond betreten hat, ist der Meinung, dass zukünftige Mondforscher ein bisschen mehr wie er sein sollten.

Die NASA und andere Weltraumagenturen sollten sicherstellen, dass Astronauten auf der Mondoberfläche eine umfassende Ausbildung in Feldgeologie, Apollo 17 Moonwalker, erhalten Harrison "Jack" Schmitt und der Forscher der Arizona State University, Kip Hodges, schrieb in einem Editorial, das heute (10. September) in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht wurde.

"Es gibt keine Plattentektonik auf dem Mond und keine der erosiven Effekte von Wind, Wasser und fließendem Eis, die den größten Teil der Oberflächenentwicklung der Erde bestimmen", schrieb das Duo das Stück, dessen Hauptautor Hodges ist.

"Als Konsequenz, der Mond stellt ein unglaubliches Archiv der frühen Geschichte des inneren Sonnensystems dar, eine Milliarden-Jahres-Periode, in der die Erde zu einer lebenserhaltenden Welt stabilisiert wurde ", fügten sie hinzu." Wir werden die Entwicklung der Umweltbedingungen in der Erde möglicherweise nie vollständig verstehen inneres Sonnensystem, das schließlich den Ursprung des Lebens auf der Erde ermöglichte, ohne ein umfassenderes Verständnis der tiefen Geschichte unseres nächsten Nachbarn zu haben. "

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Um dieses Verständnis zu erlangen, müssen mehr als nur Mondproben gesammelt und auf die Erde zurückgebracht werden, schrieben Hodges und Schmitt, die an der Arizona State University bzw. der University of Wisconsin ansässig sind. Astronauten müssen auch die Geologie der Probenentnahmestelle lesen, damit die aus den Proben gewonnenen Daten in den richtigen Kontext gestellt werden können. Und dies erfordert angesichts der besonderen Herausforderungen, die die Mondumgebung mit sich bringt, eine beträchtliche Schulung.

"Kein Teil der alten Mondoberfläche ist wirklich unberührt; beobachtbare geologische Zusammenhänge werden durch Milliarden von Jahren Weltraumverwitterung, die kombinierten Auswirkungen der kosmischen Strahlung, erschwert. Sonnenwind und Meteoritenbeschuss ", schrieben Hodges und Schmitt." Letzteres ist besonders problematisch, da Meteoriteneinschläge zu einer ballistischen Umverteilung des Materials über große Entfernungen führen. "

Das Paar empfiehlt den Weltraumagenturen, mehr Zeit und Geld in die Entwicklung innovativer Geologie-Trainingspläne für Astronauten zu investieren, die aufkommende neue Technologien wie Augmented Reality berücksichtigen.

Und diese Arbeit sollte bald beginnen, sagten Hodges und Schmitt. Schließlich will die NASA bis 2024 zwei Astronauten als Teil eines neuen an den Südpol des Mondes schicken Programm namens Artemis. Wenn alles nach Plan verläuft, wird Artemis dazu beitragen, bis 2028 eine nachhaltige und langfristige Präsenz der Menschen auf und um den Mond herum aufzubauen. Diese Bemühungen werden den nächsten großen Schritt der Menschheit auslösen – die bemannte Erforschung des Mars, die die NASA in den 2030er Jahren anstreben wird .

"Da die nächsten Gelegenheiten für die Mond-Feldforschung voraussichtlich weniger als ein Jahrzehnt entfernt sind, ist der richtige Zeitpunkt für Weltraumagenturen, die Einrichtung mehrerer Task Forces zu unterstützen, von denen jede ein breites Spektrum von Feldforschern aus der Wissenschaft sowie die Agenturen umfasst sich selbst – um eine Reihe neuartiger Ansätze für die planetare Feldgeologie zu entwerfen und umfangreiche Vergleichsexperimente an komplexen terrestrischen Standorten durchzuführen, bevor sie in die Missionsplanung und ein missionsspezifisches Training einbezogen werden ", schrieben sie. "Andernfalls hätten wir eine einmalige Gelegenheit verpasst, die Geowissenschaften, die wir auf dem Mond und – schließlich – auf dem Mars betreiben, zu verbessern."

Hodges und Schmitt empfehlen außerdem, mindestens einen "klassisch ausgebildeten Feldgeologen" aufzunehmen – jemanden wie Schmitt, der promovierte. in Geologie von der Harvard University im Jahr 1964 – auf jeder bemannten Mission. Dies würde den wissenschaftlichen Ertrag maximieren, schrieben sie.

Mike Walls Buch über die Suche nach außerirdischem Leben "Dort draußen"(Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ist jetzt raus. Folge ihm auf Twitter @michaeldwall. Folge uns auf Twitter @Spacedotcom oder Facebook.