Zwischenwahlen 2018: Wahlbeteiligung bei Gerrymandering


Beide Republikaner und Die Demokraten wachten am Mittwochmorgen auf und behaupteten den Sieg in der Halbzeit am Dienstag. Die Demokraten klopften sich auf die Schulter, weil sie das Repräsentantenhaus zurückgenommen hatten und sieben Governorships von rot auf blau gekippt hatten. In einer Pressekonferenz lobte Präsident Donald Trump seine Partei und sich selbst dafür, im Senat Fuß gefasst zu haben.

Die Amerikaner bleiben bei der Wahlurne scharf gespalten. Von der politischen Partei, die sie unterstützen, bis hin zu Initiativen wie dem Klimawandel. Aber am Dienstag haben sie konsequent gegen eine Sache gestimmt: Gerrymandering. In Michigan, Missouri und Colorado verabschiedeten die Wähler überwiegend Wahlinitiativen, um dieser Praxis ein Ende zu setzen. Am Mittwochabend hielt ein anderer in Utah einen leichten Vorsprung. Sie schließen sich einer anderen Initiative an, die Anfang dieses Jahres in Ohio verabschiedet wurde.

Diese Initiativen richten entweder unabhängige Umverteilungskommissionen ein oder schränken die Fähigkeit einer einzelnen Partei, einseitig die Grenzen zu ziehen, stark ein. Dies könnte die Wahlpläne dramatisch verändern, wenn Bezirke im Jahr 2021 neu gezeichnet werden, und wenn dies wie geplant funktioniert, könnten mehr Bezirke entstehen, in denen die Wähler ihre Vertreter wählen können – und nicht umgekehrt.

"Es ist ein großer Gewinn für die Reformer", sagt Michael Li, leitender Anwalt des Brennan Center for Justice, der sich auf Umverteilungen spezialisiert hat.

Kurfürstliche Karten im ganzen Land haben die Republikaner seit 2011 überwogen, als die Bezirksgrenzen des Kongresses zuletzt national gezogen wurden. In diesem Jahr kontrollierten die Republikaner die Mehrheit der Gouvernements- und Staatsgesetzgebungen in Amerika und gaben ihnen die volle Kontrolle über den Umverteilungsprozess in den meisten dieser Staaten. Um ihre Macht zu sichern, entwarfen sie Karten, die Demokraten in eine kleine Anzahl von Distrikten packten und die restlichen Demokraten spärlich über den Rest verteilten, so dass die Republikaner diese Distrikte leicht gewinnen konnten. Sie nannten den Plan REDMAP. Während einige Karten von Gerichten modifiziert wurden, bleiben diese Karten bis nach der nächsten Volkszählung im Jahr 2020 in Gebrauch. Mit diesem Meilenstein nähern sich die Demokraten, um sicherzustellen, dass sich die Geschichte nicht wiederholt.

"Die Demokraten sind heute in einer viel besseren Position, um für faire Karten zu kämpfen, als wir es 2011 waren", schrieb Patrick Rodenbush, Kommunikationsdirektor des National Democratic Redistricting Committee, ein Anti-Giebel-PAC unter Führung des ehemaligen Generalstaatsanwalts Eric Holder. Die NDRC unterstützte die Initiativen in allen vier Bundesstaaten am Dienstag sowie in Ohio zu Beginn dieses Jahres.

"Demokraten sind heute viel besser in der Lage, für faire Karten zu kämpfen als 2011."

Patrick Rodenbush, National Democratic Redistricting Committee

Die Wahlinitiativen helfen sicherlich. Michigan und Ohio gehörten zu den schlimmsten Übeltätern von Gerrymandering. Wie das Brennan Center kürzlich in einem Bericht festgestellt hat, könnten Demokraten in beiden Staaten mehr als die Hälfte des Stimmenanteils erhalten und dabei weniger als die Hälfte der Sitze erhalten. Diese Initiativen sind bereit, dies zu ändern. Michigans Karten werden nun einer 13-köpfigen Bürgerkommission überlassen, bestehend aus vier Republikanern, vier Demokraten und fünf Personen, die sich mit keiner der beiden Parteien identifizieren. In Ohio müssen Karten von 60 Prozent der staatlichen Gesetzgeber genehmigt werden, plus die Hälfte der Mitglieder der Minderheitenpartei. Während die derzeitige Karte von Colorado dank gerichtlicher Änderungen relativ fair ist, setzt ihre Wahlinitiative auch eine unabhängige Kommission ein, die den Prozess im Jahr 2021 und darüber hinaus schützt.

Die Demokraten haben noch einen langen Weg vor sich, um REDMAP der Republikaner zu stürzen, sagt Catherine Vaughan, CEO von Flippable. Vaughan gründete Flippable nach den Wahlen im Jahr 2016, um sich auf die Wahl von Demokraten für die Gesetzgebung und Gouvernementsgewerkschaften zu konzentrieren. Auf diese Weise würden die Demokraten die Macht in mehr Staaten übernehmen, wenn es Zeit ist, die Linien im Jahr 2021 neu zu zeichnen. Für Flippable waren die Ergebnisse am Dienstag gemischt.

"Wir würden nicht an einem Tag Rom bauen", sagt Vaughan.

Die Demokraten erlangten die Kontrolle über sechs Landesregierungen für insgesamt 14 (gegenüber 22 für Republikaner gegenüber 26). Aber keiner dieser Staaten hat besonders verwirrte Karten. In Wisconsin, das für Gerrymandering bekannt ist, haben die Demokraten keine Sitze im Senat des Staates gefunden. Sie wählten jedoch einen demokratischen Gouverneur, der eine abgelehnte Landkarte gegen ein Veto einlegen konnte, wenn eine von der Republikaner geführte Legislative im Jahr 2021 eine solche vorlegte.

Vaughan weist auf andere inkrementelle Gewinne hin, die Demokraten in Staaten wie Pennsylvania erzielten, wo die Demokraten fünf Senatssitze des Staates umlegten, die nicht für eine Wiederwahl im Jahr 2020 zur Verfügung stehen. Zu Beginn dieses Jahres wurde die alte Landkarte von Pennsylvania durch eine gerichtliche Anordnung ersetzt. Aber die Republikaner, die sich gegen die neue Karte ausgesprochen hatten, könnten ihr Glück noch 2021 versuchen, wenn sie noch an der Macht sind.

"Wir machen Fortschritte, indem wir Sitze umdrehen, aber wir müssen 2020 mehr umdrehen", sagt Vaughan.

Wenn dies der Fall ist, ist es natürlich keine Garantie, dass die demokratischen Demokraten nicht versuchen werden, die Grenzen zu ihren Gunsten zu ziehen. Sie haben es in Staaten wie Maryland aggressiv gemacht, wo sie die Kontrolle haben. Am Mittwoch schlug ein Gericht in Maryland die Karte der Demokraten nieder und argumentierte, dass dies eine Verletzung des Ersten Zusatzes sei.

Vaughan sagt, dass flippbare Tierärzte die Kandidaten unterstützen, die sie unterstützen, um sicherzustellen, dass sie sich auch für faire Karten einsetzen. Aber in vielerlei Hinsicht sind die Wahlinitiativen, die nichtparteiische Kommissionen einsetzen, die sicherste Wahl. Kalifornien gehört zu den am wenigsten verworrenen Staaten der Nation, was zum Teil auf seinen unabhängigen Umverteilungsprozess zurückzuführen ist.

Es gibt eine dritte Option: Der Oberste Gerichtshof könnte über die Rechtmäßigkeit von Partisanenfehlern entscheiden. Aber das ist etwas, was die Richter nur ungern getan haben. Dieses Jahr lehnten sie es ab, über einen Fall bezüglich der Karte von Wisconsin zu entscheiden, und schickten ihn stattdessen an ein niedrigeres Gericht zurück. Aber sie haben mehr Möglichkeiten. Li erwartet, dass Fälle in Bezug auf Marylands Karte und die Karte in North Carolina vor dem Obersten Gerichtshof ankommen, wenn nicht dieser Begriff als nächstes. Wenn die Geschichte dient, können sie jedoch nicht die entschlossene Haltung gegenüber den Partisanenverfolgern einnehmen, die Reformer suchen.

Wenn die Wahlergebnisse am Dienstagabend etwas beweisen, dann sind die Auswirkungen des Gerrymandings real. Laut Li befanden sich 72 Prozent der Kongresssitze, bei denen die Demokraten bereit waren zu gewinnen, in Staaten, deren Karten entweder von Gerichten oder Kommissionen gezeichnet wurden. Wo sie von Republikanern gezeichnet wurden, hatten sie kaum eine Chance. Das Wahlergebnis beweist jedoch noch etwas anderes bei der Irreführung: Auf der Wahl haben die Wähler die Macht, es zu reparieren.


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