Zwischenwahlen 2018: Was die Wahlergebnisse für Big Tech bedeuten


Es darf nicht Der Tsunami hatte man erwartet, aber die lange versprochene Blaue Welle der Demokraten reichte aus, um die Partei am Dienstag einer Mehrheit im Repräsentantenhaus zuzuführen. Der Senat blieb indes fest in republikanischen Händen.

Mit der Kontrolle des Hauses können die Demokraten in den nächsten zwei Jahren ihr Versprechen einhalten, die Trump-Regierung zu überprüfen. Und doch könnte die Machtteilung in den beiden Kammern des Kongresses es schwieriger machen, als es bereits war, neue Gesetze zu verabschieden – sogar Gesetze mit Unterstützung beider Parteien. Für die Tech-Industrie sind das sowohl gute als auch schlechte Nachrichten.

Die gute Nachricht: Da Hausdemokraten im Senat bei den Republikanern sparsam sind, ist das letzte, was eine der beiden Parteien wollen wird, der anderen Seite einen Sieg zu geben. Das bedeutet, dass es für die Kritiker von Big Tech auf Capitol Hill bis 2020 sehr viel schwieriger sein wird, stark bedrohte Vorschriften in Bezug auf Anzeigen der Branche oder ihre monopolistischen Geschäftspraktiken durchzusetzen.

Die schlechte Nachricht: Es gibt einige Vorschriften, die die Industrie dringend verabschieden möchte, nämlich eine Gesetzesvorlage zum Schutz der Privatsphäre, die ein viel strengeres Gesetz in Kalifornien vorsieht, das im Jahr 2020 in Kraft treten soll. Technologiegiganten und Industrieverbände wie der Internet Association haben dies hat sich für ein Bundesgesetz stark engagiert, und Senatoren auf beiden Seiten des Gangs haben sich für einige Bundesgesetze ausgesprochen. Es ist zu diesem Zeitpunkt unklar, ob ein demokratisches Haus Präsident Trump dazu veranlassen würde, ein solches historisches Gesetz zu unterzeichnen.

Auch die Technologiebranche sieht sich nach Dienstagabend im Senat einer merklich weniger behaglichen Umgebung gegenüber. Marsha Blackburn gewann ihr Rennen in Tennessee. Als Repräsentant des Hauses kämpfte Blackburn in fast jeder Runde gegen Tech-Giganten. Mit Unterstützung der Telekommunikationsbranche widersetzte sie sich dem Schutz der Netzneutralität und stimmte dafür, eine Regelung der Obama-Ära aufzuheben, die Breitbandanbieter dazu gezwungen hätte, die Erlaubnis der Bürger einzuholen, bevor sie ihre Browsing-Daten verkauften. Auf dem Feldzug der Kampagne nutzte sie jede Gelegenheit, um die Tech-Industrie wegen angeblicher liberaler Befangenheit zu kritisieren. Das ist ein Schlachtruf im Haus, den Blackburn im Senat vielleicht noch verstärken könnte.

Wenn ja, wird sie einen Freund in Senator Ted Cruz haben. Der texanische Senator verteidigte seinen Sitz gegen den demokratischen Aufständischen Beto O'Rourke, dessen Kampagne stark von der Tech-Industrie finanziert wurde. Wie Blackburn hat Cruz die Gelegenheit genutzt, Tech-Giganten der Partisanenzensur zu beschuldigen, und hat kürzlich Google bei seinen Experimenten beim Aufbau einer zensierten Suchmaschine für China aufgespießt.

Der ehemalige Generalstaatsanwalt von Missouri, Josh Hawley, wird die Demokratin Claire McCaskill im Senat ersetzen. Hawley, ein Republikaner, vertrat als Generalstaatsanwalt eine strenge Haltung gegenüber Tech. Er eröffnete separate Ermittlungen zu Google, Facebook, Uber und Equifax bezüglich Kartell- und Datenschutzfragen.

Das Rennen am Dienstag könnte auch die Dynamik der Kongressausschüsse beeinflussen, die diese Unternehmen zur Rechenschaft ziehen müssen. Senator Bill Nelson aus Florida verlor am Dienstag knapp an Gouverneur Rick Scott. Am Mittwoch gab die Kampagne von Nelson bekannt, dass das Rennen mit einem Unterschied von nur 4 Prozent zwischen den Kandidaten zu einer Nachzählung führen würde. Wenn es Scott gelingt, weiterzumachen, würde Nelsons Rolle als Ranking-Mitglied des Senate Commerce Committee wahrscheinlich auf jemanden wie Amy Klobuchar von Minnesota oder Richard Blumenthal von Connecticut fallen, die beide dafür entschieden haben, gegen die Tech-Industrie vorzugehen.

Die größte Verschiebung wird jedoch zweifellos im Haus stattfinden, wo die Demokraten die Kontrolle über das Hausnachrichtendienstkomitee übernehmen werden, das mit der Untersuchung der ausländischen Einmischung in die amerikanischen Wahlen beauftragt wurde. Das derzeitige Mitglied der Rangliste, Adam Schiff, würde wahrscheinlich die Rolle des Vorsitzenden übernehmen. Er hat geschworen, die Ermittlungen in Russland wieder aufzunehmen. Angesichts der fortgesetzten verdeckten Aktionen, die Russland auf Social-Media-Plattformen unternommen hat, könnte eine solche Untersuchung Facebook, Google und Twitter wieder auf den heißen Platz bringen.

Diese neue Dynamik hält möglicherweise nicht lange an. In zwei Jahren müssen die Demokraten die von ihnen gewonnenen Sitze des Hauses erneut verteidigen. Dank einer Kongress-Karte, die Republikaner in den Bundesstaaten im ganzen Land bevorzugt hat, wird das nicht leicht sein. Am Dienstag hatten die Demokraten einen Sieg gewonnen, indem sie sich auf Staaten wie Pennsylvania stützten, wo kürzlich eine schlecht geriebene Karte durch eine gerichtlich angeordnete Karte ersetzt wurde. Die Zwischenwahlen brachten jedoch auch Gewinne für Demokraten hervor, die das Spielfeld im Jahr 2020 und darüber hinaus verändern könnten. Eine Wahlinitiative in Florida stellte das Stimmrecht für mehr als eine Million ehemaliger Straftäter wieder her, die ab 2020 wahlberechtigt sein können. In Colorado, Michigan und Missouri wurden Antiforscher-Vorschläge verabschiedet, die einer einzigen Partei die Umverteilung der Macht entziehen würden und schütteln die Karten nach 2020 noch einmal.

In den frühen Morgenstunden des Mittwochmorgens behaupteten sowohl Demokraten als auch Republikaner einen Sieg. Die Zeit wird zeigen, ob die leistungsfähigsten Unternehmen von Tech das Gleiche tun können.

1 Aktualisiert 11/7/2018 11:25 AM ET: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um zu zeigen, dass das Senatsrennen in Florida zu einer Nachzählung aufbricht.


Mehr Wahlabdeckung von WIRED